Ideas En 5 Minutos
Ideas En 5 Minutos

Qué es el albinismo

Los albinos (del latín albus que significa “blanco”) son personas con una falta parcial o total de pigmento en la piel, el pelo y los ojos. Esta característica se conoce como albinismo. Además de los humanos, esta condición se puede encontrar en otros mamíferos, aves, reptiles, anfibios, peces, invertebrados e incluso plantas.

Ideas en 5 minutos explica qué es el albinismo, qué lo causa y qué tipos de albinismo existen.

❗ Este artículo es de carácter informativo. Solo un especialista puede hacer un diagnóstico preciso del albinismo.

Qué es el albinismo

El albinismo es la ausencia congénita de pigmentación o coloración en un animal, planta o ser humano, lo que da lugar a pelo, plumas, escamas y piel blancos, y ojos rosados en mamíferos, aves, reptiles y peces. En medicina, el albinismo es una rara condición genética en la que la producción del pigmento de melanina es mínima o inexistente.

La melanina es una sustancia química del organismo que determina el color de la piel, el pelo y los ojos. Por ello, la mayoría de las personas con albinismo tienen la piel, el pelo y los ojos muy claros, lo que los hace propensos a las quemaduras solares.

El albinismo puede afectar a personas de todos los grupos étnicos. En Estados Unidos, por ejemplo, aproximadamente una de cada 18 000 a 20 000 personas tiene alguna forma de albinismo. En otras partes del mundo, la proporción es de una por cada 3 000 personas.

Cuál es la causa del albinismo en los mamíferos

La melanina es un pigmento orgánico que da la mayor parte del color y la coloración en los mamíferos, incluidos los humanos. Se produce en los melanocitos mediante un complejo proceso en el que interviene la enzima tirosinasa. Los mamíferos tienen un gen TYR que codifica la presencia de tirosinasa en sus células. Si se altera o se daña, el organismo no puede producir melanina de forma constante, y el mamífero se vuelve albino.

Además del gen TYR, otros genes pueden causar albinismo. Esto se debe a que hay otras hormonas y proteínas que intervienen en la producción de melanina, cuya presencia está determinada genéticamente. Por ejemplo, se conocen 100 genes que afectan al albinismo en los ratones.

Todos los rasgos genéticos del albinismo son recesivos. Para que se produzca el albinismo, la descendencia debe heredar el gen recesivo de ambos padres. Por ejemplo, si solo uno de los padres tiene el gen del albinismo más común, el oculocutáneo, el niño nacerá sin esta característica, pero hay un 50 % de posibilidades de que sea portador del gen.

Qué tipos de albinismo existen en el ser humano

En los seres humanos, existen 2 tipos de albinismo con diferentes niveles de pigmentación:

  • El albinismo oculocutáneo es el tipo más común de albinismo. Se caracteriza por la presencia de pelo, piel y ojos muy claros.
  • El albinismo ocular solo afecta a los ojos. Suelen ser de color azul, pero el iris puede ser muy claro, haciendo que los ojos parezcan rojos o rosados. Esto se debe a que los vasos sanguíneos del interior de los ojos pueden verse a través del iris. Sin embargo, el color de la piel y del pelo en una persona con albinismo ocular es normal.

Qué complicaciones acompañan al albinismo

Debido a su piel clara, las personas con albinismo tienen un alto riesgo de sufrir quemaduras solares, por lo que se les aconseja que se protejan activamente del sol, como por ejemplo:

  • usar protección solar;
  • llevar lentes de sol;
  • usar sombreros;
  • cubrir las partes del cuerpo expuestas con ropa.
Ideas En 5 Minutos/Salud/Qué es el albinismo
Compartir este artículo
Te pueden gustar estos artículos