Cómo leer un código de barras

Los códigos de barras han sido utilizados por la humanidad durante más de una década, y hoy están presentes en la mayoría de los productos que compramos. Ya hemos dejado de prestarles atención, aunque quizás en vano. En algunos casos, su información puede resultar muy útil.

Ideas en 5 minutos contará qué información útil puede obtenerse gracias a un código de barras.

Qué tipos de códigos de barras existen

Hay 2 categorías principales de códigos de barras: unidimensionales y bidimensionales.

  • Unidimensional (lineal) se refiere a la primera generación de códigos de barras, los cuales cifran los datos utilizando franjas paralelas en blanco y negro de diferentes espesores. La longitud de un código de barras unidimensional depende de la cantidad de información que contiene.

  • Códigos de barras bidimensionales (matriz, 2D): códigos de nueva generación. Cifran los datos utilizando símbolos y formas 2D, y pueden contener más información. Los 2D suelen tener forma cuadrada. El más famoso de estos códigos es el QR.

Cómo entender los códigos de barras

Los códigos 2D, debido a su complejidad, son casi imposibles de leer sin equipo alguno. Sin embargo, esto no siempre requiere de un escáner especial. La mayoría de los teléfonos móviles son capaces de escanear y traducir los códigos QR.

Pero puedes intentar averiguar los detalles de los códigos de barras lineales. Para ello, el primer paso es determinar qué tipo de código unidimensional tienes frente a ti.

  • Código UPC
    Uno de los códigos más comunes que se utilizan para marcar productos de consumo en Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda y muchos otros países. Este puede tener 12 o 6 dígitos.

  • Código EAN
    Los códigos de barras EAN se utilizan para marcar productos en todo el mundo, principalmente en Europa. En la mayoría de los casos contienen 13 dígitos, y en algunos solo 8.

Desde luego que hay distintas variedades de códigos de barras lineales, pero para el comercio minorista, por regla general, se utiliza el código EAN o el UPC.

Qué significan los números de un código EAN de 13 dígitos

  • Los primeros 2 dígitos del código indican el país de origen del producto.

  • Los siguientes 5 dígitos identifican al fabricante.

  • Otros 5 pueden ayudar a identificar el producto. Este es el número de artículo proporcionado por el fabricante.

  • El último dígito es el de verificación. Se calcula con los primeros 12 dígitos de acuerdo con un esquema especial.

Importante: Si quieres calcular de forma independiente el dígito de verificación con el código completo de barras y no coincide con la última cifra, lo más probable es que el código tenga un error.

Cada país tiene un departamento especial que proporciona códigos a los fabricantes de productos y mantiene una base de datos central. Todo el sistema de códigos EAN está supervisado por la Asociación Internacional de Numeración de Productos con sede en Bruselas.

Qué significan los números de un código UPC de 12 dígitos

  • En un código UPC, el primer dígito es el carácter del sistema de numeración estándar asignado por el Consejo Panamericano de Código Uniforme (UCC). Indica la categoría del producto. De esta manera, el número 3 se utiliza para designar medicamentos, el 2 se usa para identificar mercancía por peso, y el 4 indica que el producto es no alimenticio.

  • Los siguientes 5 dígitos del código indican al fabricante. Estos números también son emitidos por el Consejo Panamericano de Código Uniforme.

  • Otros 5 dígitos del código (del 7 al 11) son el número de artículo, que el fabricante asigna a un producto en particular.

  • El último dígito, el duodécimo, como en los códigos EAN, es de verificación. Se verifica si los 11 dígitos anteriores coinciden con lo ingresado en la base de datos general de UPC.

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