Ideas En 5 Minutos
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Cómo utilizar correctamente los signos de puntuación y los símbolos tipográficos

Hay un gran número de signos y símbolos tipográficos, la mayoría de los cuales no se ven a menudo en la vida. Por ejemplo, es casi seguro que desconoces la existencia de este símbolo (^), pero lo utilizas como parte del emoticono japonés ^_^, que representa los ojos en lugar de las orejas o las cejas. Pero también es fácil equivocarse al utilizar símbolos más comunes, como el signo de copyright o los dos puntos.

En Ideas en 5 minutos te explicaremos cómo distinguir y utilizar correctamente los símbolos y signos que pueden confundirnos sin que nos demos cuenta.

Los dos puntos y la raya

En la mayoría de los idiomas, los dos puntos se colocan antes de una enumeración, una explicación, un discurso indirecto o directo. Pero hay algunas excepciones. En la puntuación armenia, por ejemplo, los dos puntos se utilizan como un punto normal y se colocan al final de la frase.

Los dos puntos parecen un signo de puntuación bastante sencillo, aunque a menudo hay oraciones en las que es difícil determinar si debe utilizarse o no. ¿Cómo averiguarlo? Hay muchas reglas, pero en la mayoría de los casos, los siguientes tips te ayudarán:

  • Los dos puntos se utilizan en una frase no conjuntiva si la segunda parte de la frase revela el contenido de la primera. Para comprobarlo, puedes tomar la conjunción “es decir” y ponerla antes del comienzo de la segunda parte. Por ejemplo: “Un pensamiento terrible pasó por mi mente (es decir): me la imaginé en manos de los ladrones”. Los dos puntos también son necesarios si la segunda parte de la frase indica la razón de lo que se dice en la primera: “Se sonrojó (¿por qué?): le daba vergüenza matar a un hombre desarmado” (M. Y. Lermontov).
  • La raya se usa para encerrar oraciones o incisos que interrumpen el discurso. En este caso se coloca siempre una raya de apertura antes de la aclaración y otra de cierre al final. Por ejemplo: “La casa —grande y espaciosa como ninguna otra— lo hizo pensar en el amor de su madre”. También funciona como un signo delimitador que se emplea para introducir un segundo discurso en el texto. Por ejemplo: “Las playas de Cancún son —¿quién lo duda?— las más hermosas de México”.

El copyright y los símbolos que a menudo se confunden con él

© es un símbolo de copyright que mucha gente conoce. Es una letra C mayúscula latina colocada dentro de un círculo. Este símbolo advierte que la información a la que se refiere está protegida por la ley de derechos de autor y no puede ser copiada ni utilizada sin el consentimiento del autor. Se puede identificar como ©. A veces puede confundirse fácilmente con iconos similares:

1. Si el signo de copyright está tachado, puede ser una indicación de que la información a la que se refiere está libre de restricciones de copyright conocidas y es de dominio público. Por otra parte, a menudo las obras que tienen esta marca están disponibles libremente en un país, pero bajo la protección de los derechos de autor en otro.

2. La imagen en espejo del símbolo del copyright es el copyleft. Se opone a los derechos de autor, pero no tiene ningún significado legal. Las obras originales marcadas con un copyleft pueden utilizarse para crear nuevas obras (derivadas) sin pedir permiso al propietario de la obra original. Pero la obra resultante también debe estar disponible para otros autores en las mismas condiciones.


3. Una variación del símbolo copyleft es el símbolo share-alike, que tiene un significado similar al copyleft y se utiliza dentro del proyecto Creative Commons.


4. Si hay una letra latina minúscula C dentro de un círculo y el símbolo se encuentra en una cámara fotográfica u otras superficies, indica que las áreas de la óptica han sido tratadas de forma especial para aumentar el contraste de la imagen y aumentar la transmisión de la luz del sistema óptico.

Et

El signo & se llama et y es un logograma, un grafema o un carácter que sustituye la combinación de letras et, o en español la letra “y”.

Hoy en día, se encuentra con mayor frecuencia:

  • Como parte de ciertas siglas, por ejemplo, R&B en lugar de rhythm and blues (ritmo y blues).
  • En los nombres de empresas formadas como resultado de la colaboración entre diferentes personas, por ejemplo, Johnson & Johnson.
  • Como sustituto de la conjunción “y” en la escritura informal.

Curiosamente, cuando se cambia el tipo de letra, el aspecto del & suele modificarse, lo que hace que algunas personas no lo identifiquen a simple vista.

Importante: No coloques el signo más (+) en lugar del signo et, ya que es una simplificación incorrecta. Cuando se escriben abreviaturas, el & no va rodeado de espacios, pero en el caso de los nombres, los espacios son necesarios (por ejemplo, Dolce & Gabbana).

Asterisco y obelisco

  • El signo que parece una “estrella” se llama asterisco (no confundir con Astérix, héroe de los cómics de René Goscinny y Albert Uderzo). El asterisco se emplea para hacer llamadas a nota de pie de página o para hacer observaciones. Una segunda nota a pie de página suele estar marcada con 2 asteriscos (**), y una tercera con 3 asteriscos (***). Otra función popular de los asteriscos es sustituir las letras de un nombre, una fecha o una palabra no adecuada. Además, las estrellas pueden indicar la calidad de los productos o servicios: en el caso de un hotel, 5 estrellas junto a su nombre significan el nivel más alto de servicio. El asterisco también puede tener otros significados, según el ámbito en el que se utilice.
  • Las 3 estrellas colocadas en triángulo (⁂) representan un signo separado llamado asterismo. Los asterismos o 3 asteriscos seguidos suelen colocarse en una línea aparte como separador de segmentos de texto, y también se utilizan para sustituir un título.
  • Una cruz tipográfica (†), que también recibe los nombres de “daga” y “obelisco”, suele aparecer entre paréntesis y se coloca junto a los nombres de idiomas o pueblos supuestamente o casi extintos. Y en inglés puede utilizarse junto con el asterisco para indicar las notas a pie de página, por ejemplo:
    * Primera nota a pie de página
    † Segunda nota a pie de página

Signos de interrogación inusuales

  • El signo de ironía (⸮) es un signo de puntuación independiente, aunque se utiliza raramente. Expresa la ironía o el sarcasmo en un texto, aunque con bastante frecuencia se utilizan comillas en su lugar, que encierran una palabra o parte de una frase con doble (diferente) significado. El signo ⸮ se ponía antes al final de una pregunta retórica para indicar que no necesitaba una respuesta directa.
  • El signo de interrogación inicial se utiliza en algunos idiomas al principio de una frase interrogativa para indicar inmediatamente que hay una pregunta en ella. El signo de interrogación final se coloca al final de la frase. Así son las preguntas en español, por ejemplo: “¿Cómo estás?”.

Signo monetario

Si, por una u otra razón, el símbolo monetario deseado no está disponible en el teclado de la computadora, se utiliza un símbolo especial en forma de círculo, del que parten 4 rayos (¤) con un ángulo de 90° entre sí. Originalmente, este símbolo, el signo monetario genérico, estaba destinado a ser utilizado como un signo neutro para el signo del peso o del dólar ($).

Hoy en día, mucha gente asocia el signo del peso o del dólar con el dólar estadounidense, aunque también representa a otras monedas. Se utiliza solo o en combinación con otros símbolos para indicar las monedas de los distintos países. Por ejemplo, el símbolo de la moneda de Samoa es también un signo de peso o de dólar ($), mientras que el real brasileño se representa con R$.

Emoticonos

Un emoticono es un pictograma formado por diferentes iconos tipográficos, y se utiliza sobre todo para representar emociones. En algunos casos, un solo emoticono puede codificar una acción individual, un carácter, una palabra o una frase entera. La fecha del primer uso oficial del emoticono es el 19 de septiembre de 1982, cuando el programador Scott Fahlman sugirió utilizar los conocidos emoticonos en su correspondencia:

:-) y :-(

Con el desarrollo de Internet y la tecnología de los mensajes, la gente empezó a comunicarse inventando y utilizando emoticonos en la escritura informal. Hoy en día, hay tantos emoticonos que se pueden dividir en grupos condicionales basados en estilos de imagen. Por ejemplo:

1. Los emoticonos de estilo occidental suelen escribirse de izquierda a derecha, como en la imagen anterior. No hace mucho, gracias a la capacidad de utilizar caracteres de otros idiomas, se han vuelto más diversos. Por ejemplo, el popular emoticono ¯ \ _ (ツ) _ / ¯ no habría sido posible sin el carácter japonés ツ.

2. El estilo japonés de emoticonos se caracteriza por representar emociones, gestos y expresiones faciales basados en imágenes de anime. El primer emoticono de este tipo tenía este aspecto: (^_^). Se utilizan diferentes caracteres, signos de puntuación y otros símbolos para crear emoticonos que pueden expresar múltiples emociones, sentimientos, estados de ánimo e incluso palabras. Por ejemplo, (-_-;) indica que el personaje está nervioso, y un punto y coma sobre él representa una gota de sudor corriendo por su cara. Al mismo tiempo, hay simplificaciones: por ejemplo, se puede utilizar la cara sonriente (^_^) dejando solo los costados de la cara y los ojos (^^). O solo los ojos: ^^.

3. Los emoticonos coreanos tienen un aspecto interesante, ya que se parecen a los japoneses, pero se basan más en símbolos propios del idioma coreano. Por ejemplo, ㅜ y ㅠ denotan lágrimas, por lo que ㅜ.ㅜ es una cara llorando y ^오^ es una cara sonriendo. ㅅ, ㅁ y ㅂ se utilizan a menudo como nariz o boca, y los ojos pueden indicarse con ㅇ, ㅎ o ㅍ.

4. No es raro encontrar emoticonos de un tipo más singular. Por ejemplo, una cara ( ͡° ͜ʖ ͡°) puede significar casi cualquier cosa dependiendo del contexto. Y una cara similar (つ ͡ꈍ ͜ʖ̫ ͡ꈍ ) significa agradecimiento o disculpa. El significado de un emoticono no siempre es fácil de adivinar. Por ejemplo, el emoticono ಠ_ಠ puede significar desacuerdo, incredulidad o confusión.

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