Ideas En 5 Minutos
Ideas En 5 Minutos

Cuál es la estructura de la Tierra

La Tierra es un planeta único y sorprendente. Los seres humanos hemos acumulado una enorme cantidad de información sobre lo que se encuentra en la superficie; sin embargo, lo que hay dentro del planeta alberga muchísimos secretos. En esencia, el interior de la Tierra nos es casi por completo desconocido.

Junto con Ideas en 5 minutos, conocerás detalladamente cómo está compuesta la Tierra.

El ser humano existe desde hace aproximadamente 1,8 millones de años. Sin embargo, nuestro planeta se formó hace más de 4,5 millones de años. Desde entonces ha estado sufriendo cambios constantemente. Algunos pueden ser notables y ocurrir muy rápido, como una erupción volcánica o un terremoto; mientras que otros son tan lentos que no los podemos notar ni siquiera durante toda nuestra vida; por ejemplo, el movimiento de las placas tectónicas.

Para comprender lo que ocurre bajo la superficie, necesitamos saber cómo esta formada la Tierra. Básicamente, el interior de nuestro planeta se divide en 4 capas.

  • Corteza
  • Manto
  • Núcleo externo
  • Núcleo interno

Corteza

La corteza terrestre es la capa superior y también la más delgada, fría y frágil de las 4. Además, su grosor no es igual en todo el planeta. Por ejemplo, bajo los océanos e islas hawaianas, la corteza se extiende cerca de 5 km bajo la superficie, mientras que debajo de los continentes es más gruesa, de 30 a 70 km.

La corteza se compone principalmente de varios elementos, como oxígeno, aluminio, silicio, calcio, hierro, sodio, magnesio y potasio.

La corteza y la capa superior del manto están divididas en grandes sectores, llamados placas tectónicas. Estas placas se desplazan muy lentamente, a una velocidad de 3 a 5 cm al año; y, como están en contacto, convergen, se separan o chocan mutuamente. Esto es lo que causa la mayoría de los terremotos y las erupciones volcánicas.

Todavía no se conoce el motivo por el cual las placas tectónicas se mueven. Es probable que la causa esté relacionada con las corrientes de convección provenientes de la parte inferior del manto. También podría deberse a que las diferentes densidades de la corteza provocan los movimientos.

Manto

La segunda capa y a su vez la más gruesa de la Tierra se llama manto. Su grosor es de cerca de 2890 km. Su temperatura es tan elevada que su textura es semisólida.

En la capa superior del manto, es decir entre 100 y 200 km bajo la superficie, la temperatura alcanza el punto de fusión de las rocas. Esta capa de roca parcialmente fundida se llama astenosfera. Los geólogos consideran que las placas tectónicas comienzan a separarse y a moverse a partir de este punto.

El manto se compone principalmente de hierro, magnesio y silicio. También contiene diamantes. La mayoría de ellos se forman a una profundidad mayor a 200 km, aunque también existen los diamantes llamados “ultraprofundos”, que se gestan a unos 700 km. Cuando estos cristales salen a la superficie a causa de la actividad volcánica, suelen aparecer en una roca denominada kimberlita.

Núcleo externo

La tercera capa de la tierra es el núcleo externo. Se encuentra a una profundidad de 5180 a 2880 km bajo la superficie de la Tierra y tiene un grosor de 2200 km.

El núcleo externo está compuesto por hierro y níquel en estado semilíquido. El extremo calor proviene de la desintegración radioactiva de los elementos uranio y torio. Los inmensos movimientos de estos metales semifundidos en el núcleo externo son los responsables de la existencia del campo magnético de la Tierra.

Este campo magnético cambia de dirección aproximadamente cada 200-300 mil años. Los especialistas aún no han descubierto cómo ocurre este proceso y por qué motivo se genera el cambio.

Núcleo interno

El corazón de la Tierra es el núcleo interno. Se asemeja a una bola sólida metálica y tiene un radio de unos 1220 km. Se encuentra a una profundidad de 6400 hasta 5180 km bajo la superficie y su temperatura alcanza los 5400 °С.

El interior de nuestra Tierra es tan caliente como la superficie del Sol. Esta temperatura, por supuesto, es suficiente para fundir el hierro y el níquel que componen esta capa, pero la gran presión por parte del resto del planeta mantiene sólido el núcleo. La presión aquí es 3 millones de veces mayor que en la superficie: aproximadamente 3,6 millones de atmósferas.

El núcleo interno es muy denso y gira algo más rápido que el resto del planeta.

Algunas investigaciones sugieren la existencia de otro núcleo dentro del núcleo interno. Si esto es así, entonces debe de ser completamente de hierro.

Ideas En 5 Minutos/Cultura/Cuál es la estructura de la Tierra
Compartir este artículo
Te pueden gustar estos artículos