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Guía de diferentes máscaras japonesas tradicionales

Las máscaras tradicionales juegan un papel importante en la cultura japonesa. Aunque sus orígenes están relacionados con los cultos religiosos y las representaciones artísticas del pasado, todavía es posible verlas siendo usadas por bailarines sintoístas, actores u otras personas en obras de teatro o festivales tradicionales. Por ejemplo, se usan para representar personajes o emociones en el teatro kabuki. Aunque pueden tener un aspecto muy diferente entre sí, retratan una parte de la mitología y la historia de este país de una manera totalmente especial.

En Ideas en 5 minutos preparamos esta guía con algunas de las máscaras más populares de Japón y sus principales características.

1. Hannya

La máscara Hannya, muy popular en la cultura japonesa, se ve con frecuencia en pinturas, películas o tatuajes. Según la leyenda, representa al demonio Hannya, el fantasma de una hermosa mujer que fue profundamente herida por el hombre al que una vez amó y, como consecuencia, regresó enojada en busca de venganza.

Esta máscara japonesa se caracteriza por su mandíbula cuadrada, una gran boca abierta con una sonrisa aterradora, dos cuernos y cabello negro desgreñado.

2. Kitsune

Los kitsune son zorros que, según la leyenda, podían cambiar de formaeran los mensajeros de Inari, la diosa del comercio, el arroz y la prosperidad.

Estas suelen llevarse en los festivales sintoístas, donde los asistentes también pueden aplicarse maquillaje para tener el aspecto de una máscara Kitsune en lugar de usarla.

3. Tengu

Aunque la máscara Tengu puede tener un aspecto bastante aterrador, no representa un demonio ni un monstruo. Se cree que se parece a los valientes semidioses que protegen las montañas. Estas máscaras suelen utilizarse en ciertas obras de teatro y festivales en Japón, e incluso sirven de decoración, ya que se cree que estas criaturas traen buena suerte y ahuyentan a los malos espíritus.

La máscara Tengu se caracteriza por una cara roja y enojada con una nariz muy larga, que proviene de la leyenda de que se pensaba que estas criaturas se parecían a los pájaros. Y aunque con el tiempo adoptaron un aspecto más humano, su nariz siguió siendo la misma.

4. Hyottoko

Hyottoko es un personaje de la mitología japonesa, cuya leyenda puede variar según las regiones. Sin embargo, se cree que es un espíritu de la suerte con una cara cómica en todas las variaciones de la historia. Según una de ellas, esta figura es un niño pequeño capaz de hacer oro con su ombligo.

La máscara tiene una expresión graciosa con una boca redondeada y torcida. Suele verse en los festivales tradicionales japoneses.

5. Okame

También conocido como Otafuku, se cree que este personaje es la contraparte femenina de Hyottoko. Los bailarines suelen usar ambas máscaras juntas para realizar divertidos pasos de baile. Sin embargo, se cree que Okame es una diosa que trae buena fortuna.

Esta máscara tradicional japonesa es fácilmente reconocible, ya que tiene una gran cabeza ovalada, ojos sonrientes y una expresión alegre.

6. Noh

Este tipo de máscaras son muy comunes en Japón por su uso en las representaciones de Noh, una forma de danza-drama clásica en el teatro japonés. Estas máscaras muestran diferentes emociones dependiendo de la perspectiva que tenga el público y la manera en que la luz las ilumine.

Se cree que hoy día existen unos 250 tipos diferentes de máscaras Noh, que representan figuras humanas y no humanas, así como el género, la edad y el estatus social de estos personajes.

7. Kappa

La máscara Kappa representa a los monstruos de río míticos que atacan a los humanos mientras nadan y los desafían a una lucha de sumo.

Estas máscaras no son muy comunes en los festivales japoneses. Sin embargo, es posible encontrarlas en estatuas antiguas o en representaciones teatrales.

8. Men-yoroi

Las máscaras Men-yoroi eran un tipo de armadura facial que llevaban los samuráis y los guerreros. Estas incluyen el estilo somen, que cubría toda la cara para proporcionar mayor protección al guerrero, y también el estilo menpo, que cubría solo una parte del rostro.

Hoy en día es posible encontrar estas máscaras en diferentes museos de Japón, lo que permite a la gente conocerlas mejor.

9. Komainu

Las máscaras Komainu representan a la pareja de criaturas que protegen los templos de los malos espíritus. Estas se ven a menudo en películas animadas o manga.

10. Oni

En la cultura japonesa, los Oni son criaturas malvadas que asustan a los humanos. Aunque estas máscaras pueden tener tanto un aspecto aterrador como uno divertido, suelen tener una cara roja y enojada con cuernos y dientes afilados. A menudo se usan en el festival japonés conocido como Setsubun.

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