Ideas En 5 Minutos
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Lista de las diferentes especies de árboles coníferos

Desde la escuela recordamos que las coníferas son aquellas plantas que tienen conos en sus ramas. Y, por supuesto, la lista no se limita a abetos pinos: de hecho, hay muchas más coníferas de las que estamos acostumbrados a pensar. Por ejemplo, el árbol más alto del mundo, Sequoia hyperion, es también un árbol conífero.

En Ideas en 5 minutos, te contaremos la historia de algunos árboles coníferos: los conocidos y los no tanto.

Qué son las plantas coníferas

Las coníferas son un grupo de plantas cuyas semillas se desarrollan en conos. La mayoría de las coníferas son árboles, pero también se pueden encontrar arbustos. En lugar de hojas, la mayoría tienen acículas que no se caen en invierno, pero también hay excepciones a esta regla. Las coníferas se encuentran en todo el mundo, pero son más comunes en la taiga del hemisferio norte. Los bosques de coníferas son un enorme almacén de carbono, y también son la base de la producción de madera y papel.

Hay más de 600 especies diferentes de coníferas. Por supuesto, no pueden caber todas en un artículo, así que hablaremos solo de algunas de ellas: las más populares e interesantes.

Tipos de árboles coníferos

  • El pino es un árbol familiar que mucha gente asocia con las celebraciones de fin de año. El pino más alto tiene 81 metros y 79 centímetros de altura. Y el árbol más antiguo (uno de los organismos vivos más antiguos de nuestro planeta) nació hace unos 4800 años. El pino se distingue de otras coníferas, entre otras cosas, por sus acículas: se reúnen en manojos, con normalmente de 2 a 5 acículas en un manojo.
  • El ciprés puede ser un árbol o un gran arbusto. El nombre de la planta proviene de la antigua leyenda de Ciprés, un joven que le disparó accidentalmente a su querido ciervo. El joven estaba inconsolable y Apolo lo convirtió en una planta, símbolo del dolor. Los cipreses jóvenes tienen hojas en forma de aguja, mientras que los cipreses adultos tienen hojas escamosas.
  • El kauri es una conífera que alcanza hasta 50 metros de altura, con una corteza lisa y un tronco ancho y grueso. Los bosques de kauri se encuentran entre los más antiguos del mundo. Los ancestros de estos árboles se remontan al período Jurásico (hace unos 190-135 millones de años). Los kauri no tienen agujas, sino hojas pequeñas, duras y coriáceas. En el mismo árbol pueden encontrarse conos tanto femeninos como masculinos.
  • La secuoya es el árbol más alto de la Tierra. Los individuos pueden crecer hasta 115 m de altura (sin contar las raíces) y los troncos pueden tener hasta 8,9 m de diámetro. La corteza de la secuoya tiene a veces hasta 30 cm de grosor. Las hojas son planas, escamosas y de color verde oscuro. La secuoya es el árbol más grande que existe en la actualidad, con un peso total de 1910 toneladas.
  • Los cedros son árboles que crecen hasta 60 metros de altura y tienen una madera aromática, resinosa y especiada. Las hojas del cedro son perennes, con forma de aguja, en racimos de 15 a 45 acículas. La madera de cedro y el aceite de cedro son repelentes naturales de las polillas, por lo que se suele utilizar para revestir cofres y armarios en los que se guardan artículos de lana.
  • Los taxus son árboles y arbustos de crecimiento lento con corteza rojiza y hojas planas de color verde oscuro. La resistente madera del taxus se ha utilizado para fabricar arcos desde la antigüedad. Las semillas de taxus son venenosas para los humanos porque nuestro estómago es capaz de descomponer su cáscara, lo que significa que las toxinas pueden extenderse por todo el cuerpo. Sin embargo, para los pájaros, las semillas de taxus son inofensivas.
  • Sciadopitys es una planta única que sólo se encuentra en Japón. Es un “fósil viviente”: sus restos fosilizados tienen 230 millones de años. El nombre de la planta proviene de la palabra griega sciádos, que significa “paraguas”. La razón del nombre se hace evidente cuando se observan las agujas de Sciadopitys: las agujas se extienden desde el centro en diferentes direcciones, adquiriendo forma de paraguas.
  • Larix es una de las pocas coníferas que se despoja de sus hojas durante el invierno. Las acículas de Larix son finas, cortas y se agrupan en 20 a 50 cantidades. Su madera es valorada por su resistencia al agua y su durabilidad, y es demandada para la construcción de barcos y yates.
  • Tsuga es un árbol de hoja perenne de tamaño medio a grande (10-60 m). Se parece a un abeto en apariencia: tiene la misma forma de corona cónica. Sus conos varían en color desde el blanco amarillento hasta el púrpura pálido. Las hojas son singulares, pequeñas, aplanadas y ligeramente angulosas.
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