Ideas En 5 Minutos
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Qué es la fotosíntesis

La vida en la Tierra depende en gran medida de la fotosíntesis. Es responsable de producir oxígeno y de mantener su nivel en la atmósfera. La fotosíntesis también genera la mayor parte de la energía necesaria para la vida en nuestro planeta.

En Ideas en 5 minutos explicamos qué es la fotosíntesis, qué tipos existen y cómo se produce exactamente en las células de los organismos vivos.

¿Qué es la fotosíntesis?

La fotosíntesis es el proceso por el que las plantas y otros organismos convierten la energía luminosa del sol en energía química. Almacenan parte de esta energía en forma de azúcares, que se sintetizan a partir de dióxido de carbono y agua. Luego, los organismos utilizan estos azúcares para su alimentación. El oxígeno es un subproducto de esta reacción.

La mayoría de las plantas, algas y cianobacterias son capaces de realizar fotosíntesis. Estos organismos se denominan fotoautótrofos. Esto significa que pueden sintetizar energía directamente a partir del dióxido de carbono y el agua, utilizando la energía de la luz.

Sin embargo, no todos los organismos necesitan dióxido de carbono para la fotosíntesis. Algunos utilizan compuestos orgánicos del medio ambiente. Se denominan fotoheterótrofos y están representados principalmente por diferentes tipos de bacterias.

¿Qué tipos de fotosíntesis hay?

Existen dos tipos de fotosíntesis: oxigénica y anoxigénica. La reacción se produce casi de la misma manera, pero la fotosíntesis oxigénica es la más común y la llevan a cabo las plantas, las algas y las cianobacterias.

Fotosíntesis oxigénica. La energía de la luz solar (fotones) inicia un proceso por el cual el agua (proveniente de las raíces en el caso de las plantas) le transfiere electrones al dióxido de carbono; el resultado es la producción de carbohidratos. Durante esta transferencia, el dióxido de carbono gana electrones y se reduce, mientras que el agua pierde electrones y se oxida. Junto con los carbohidratos, se produce oxígeno. La fotosíntesis oxigénica funciona como un contrapeso de la respiración: absorbe el dióxido de carbono, que producen todos los organismos que respiran en la Tierra, y devuelve el oxígeno al medioambiente.

La fotosíntesis anoxigénica utiliza sustancias distintas del agua y que no producen oxígeno como donantes de electrones. Por ejemplo, puede ser sulfuro de hidrógeno. Este tipo de fotosíntesis es característico de algunos tipos de bacterias.

¿Cómo se lleva a cabo la fotosíntesis?

Veamos la fotosíntesis utilizando las plantas como ejemplo.

Durante la fotosíntesis, las plantas absorben agua y dióxido de carbono del aire y de la tierra. En las células vegetales, el agua se oxida, es decir, pierde electrones, y el dióxido de carbono se reduce, lo que significa que gana electrones. Esto convierte el agua en oxígeno y el dióxido de carbono en glucosa. Las plantas devuelven el oxígeno al aire y almacenan la energía en moléculas de glucosa.

En las plantas, la fotosíntesis tiene lugar dentro de las células vegetales, que contienen pequeños orgánulos llamados cloroplastos. Estos almacenan la energía de la luz solar. Dentro de las membranas de los cloroplastos, se encuentra la clorofila, un pigmento que absorbe la luz. Es el responsable de dar a las plantas su color verde. Durante la fotosíntesis, la clorofila absorbe la energía de las ondas de luz azul y roja y refleja las ondas de luz verde, haciendo que las plantas se vean verdes.

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