Ideas En 5 Minutos
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Qué es un agujero negro

Los agujeros negros son uno de los numerosos misterios del universo, de los cuales los científicos aún tienen mucho que descubrir. En la actualidad, la ciencia sabe algo sobre estos objetos. Sin embargo, este conocimiento no siempre coincide con la imagen que las películas de ciencia ficción les presentan a los espectadores.

En Ideas en 5 minutos te contaremos qué es un agujero negro y en qué mitos acerca de él no se recomienda creer.

Qué es un agujero negro

Un agujero negro es una zona en el espacio en la que la materia está atrapada. Debido a eso, la gravedad allí es extremadamente fuerte, tanto que incluso la luz que entra no puede liberarse hacia el exterior. Es por esto por lo que los agujeros negros son invisibles para el ojo humano.

La única forma de ver este cuerpo celeste es con ayuda de telescopios especiales y gracias a que las estrellas, que se encuentran muy cercanas a los agujeros negros, se comportan de manera diferente.

Con ayuda de satélites y telescopios en el espacio, los científicos consiguen ver lo que se conoce como luz de alta energía. Se genera cuando la distancia entre un agujero negro y una estrella se hace más pequeña. Esta es imposible de ver a simple vista, pero ayuda a estudiar la naturaleza de los agujeros.

De qué se compone un agujero negro

En la estructura de un agujero negro se suelen destacar los siguientes componentes.

  • El horizonte de sucesos es un punto de no retorno. Cuando un cuerpo lo supera, es llevado hacia el centro del agujero negro y no puede regresar. Si algún suceso ocurre dentro de este horizonte, un observador en el exterior no puede verlo y decir con certeza si ha ocurrido o no.
  • La singularidad es el centro del agujero negro. Los objetos que sobrepasan el horizonte de sucesos son atraídos hacia él. Se considera que, en este punto, la curvatura del espacio-tiempo se vuelve infinita. La singularidad tiene volumen cero y contiene toda la masa del agujero negro.

Cómo se forma un agujero negro y qué tamaño puede alcanzar

Se considera que los agujeros negros pueden formarse cuando una estrella completa su ciclo vital.

Estos pueden ser de diferentes tamaños. Dependiendo de esto, existen algunas teorías sobre su origen.

¿Hay agujeros negros en nuestra galaxia?

Científicos descubrieron que en el centro de cada gran galaxia existe un agujero negro supermasivo. Este sorprendente fenómeno cósmico también se encuentra presente en la Vía Láctea. El agujero, llamado Sagitario A*, tiene una masa de unos 4 millones de veces la masa del Sol. Se encuentra a una distancia de 27 000 años luz de la Tierra y tiene la forma de una dona.

Las primeras fotografías de Sagitario A* fueron publicadas el 12 de mayo de 2022. En ellas se ve una zona oscura en el centro rodeada por un resplandor. Debido a que el agujero negro no refleja luz, no es visible en la imagen; sin embargo, su borde en forma de anillo compuesto por gas luminoso permite detectarlo. Sagitario A* emite energía en forma de ondas de radio, las cuales un telescopio especial capta y registra como un brillo intenso alrededor del agujero negro. Por lo general, se toman varias imágenes y, con ellas, después se crea una en general.

Mitos sobre los agujeros negros

Contrariamente a las ideas fantásticas de las películas, los agujeros negros no son capaces de dañar la Tierra, ya que en realidad no se mueven por el universo, comiendo cuerpos celestes.

Nuestro planeta tampoco puede caer en un agujero negro, ya que ninguno de ellos se encuentra lo suficientemente cerca del sistema solar para que esto ocurra.

Al mismo tiempo, el Sol tampoco se puede convertir en un agujero negro capaz de absorber todo, ya que es una estrella demasiado pequeña para esto.

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