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Qué es un ecosistema

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Los ecosistemas forman parte crucial de la vida de todos los seres vivos que habitan el planeta Tierra, ya que proveen diversas materias primas importantes para nuestra supervivencia y, a la vez, son el motor de la regulación del clima y el control de la erosión de los suelos.

Existen diversos tipos de ecosistemas, como los acuáticos y terrestres. Sin embargo, todos ellos son igualmente relevantes para la existencia de las diferentes especies que los habitan.

Ideas en 5 minutos ha preparado una guía sencilla para que conozcas más acerca de estos sistemas biológicos.

Definición

En palabras simples, un ecosistema es una comunidad de especies, como animales, plantas y otros organismos, que viven e interactúan entre ellos y con su entorno en un área geográfica determinada. Los actores principales de un ecosistema se dividen en dos:

  • Factores bióticos: se refiere a todos los seres vivos, como las plantas, los animales y microorganismos.
  • Factores abióticos: se refiere al medio físico sin vida, como el agua, las rocas, la temperatura y la humedad.

Cada factor en un ecosistema depende del otro, ya sea directa o indirectamente. Por ejemplo: los cambios en el clima de un área afectan el tipo de plantas que puedan crecer en esa zona; y algunos animales dependen de ellas para sobrevivir, emigrar o extinguirse.

Tipos de ecosistemas

Se puede decir que la tierra es una gran cadena de ecosistemas conectados, donde existe una amplia variedad, con distintos tamaños y que albergan diferentes tipos de vida.

Sin embargo, los ecosistemas forman parte de biomas, los que agrupan diversas comunidades y están clasificados según su vegetación predominante. Los biomas se caracterizan por la adaptación de distintos organismos a una zona específica, y principalmente se pueden dividir en terrestres y acuáticos.

Terrestres

  • Bosques: incluyen selvas, bosques boreales y cálidos. Ocupan aproximadamente un tercio de la superficie terrestre y en ellos predomina la presencia de árboles y vegetación leñosa.
  • Praderas: se caracterizan por poseer una gran cantidad de pasto. A la vez, incluyen subcategorías como la sabana y praderas cálidas.
  • Desiertos: cubren alrededor de un quinto de la superficie terrestre. Se caracterizan por sus escasas precipitaciones y suelos áridos. Dentro de sus subcategorías podemos encontrar: desiertos áridos, semiáridos, costeros y fríos.
  • Tundra: es el más frío de los biomas, con temperaturas extremadamente bajas y poca precipitación. Se puede clasificar en dos tipos: tundra ártica y tundra alpina.

Acuáticos

  • Marinos: incluyen los ecosistemas con alta concentración de agua salada. En ellos podemos encontrar los océanos, los arrecifes de coral y los estuarios.
  • De agua dulce: abarca los ecosistemas cuyos cuerpos de agua contienen baja concentración de sales, donde plantas y animales se adaptan a la baja salinidad. Se clasifican en estanques, lagos, ríos, arroyos y humedales.

Por qué es importante proteger los ecosistemas

La naturaleza, a través de sus numerosos tipos de ecosistemas, nos aporta una gran parte de los recursos que utilizamos para nuestra supervivencia, como el agua, los alimentos, y los componentes de diversos medicamentos.

Un desarrollo sostenible en las actividades humanas otorga a los ecosistemas un mantenimiento de su biodiversidad, evita la degradación de las tierras y la pérdida de las materias primas necesarias para la vida humana y de otros seres vivos.

Debido a esto, es muy importante estar conscientes de la existencia de los ecosistemas a nuestro alrededor y responsabilizarnos de su preservación, reduciendo nuestro impacto sobre ellos mediante actividades como el reciclaje o la reforestación.

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