Ideas En 5 Minutos
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Qué son los meridianos y los paralelos

Seguro que te has fijado en las líneas longitudinales y transversales que atraviesan los globos y mapas geográficos. Se trata de los meridianos y paralelos que forman un sistema de coordenadas cuadriculado. Podemos utilizarlas para identificar y localizar cualquier punto de la superficie del planeta.

Ideas en 5 minutos explicará qué son los meridianos y los paralelos y cómo se utilizan para establecer coordenadas geográficas.

1. Meridianos

Los meridianos son líneas imaginarias que atraviesan la superficie de la Tierra de norte a sur y conectan ambos polos del planeta. Corresponden a las longitudes geográficas, que se expresan en grados.

El primer meridiano pasa por el observatorio de Greenwich, en Londres, Reino Unido. Tiene un valor de 0° de longitud y divide el planeta en dos hemisferios: el occidental y el oriental. Todas las demás longitudes se miden a partir de él. Juntos forman un sistema de meridianos de 360° de ancho con un rango de −180° al oeste a +180° al este. Sin embargo, estas longitudes no se indican con números positivos o negativos, sino con el número de grados de longitud este u oeste.

2. Paralelos

Los paralelos son líneas imaginarias que recorren la superficie de la Tierra de oeste a este y son paralelas al ecuador. Corresponden a latitudes geográficas, que se expresan en grados.

Una línea de latitud con valor cero (0°) recorre el ecuador y divide el planeta en los hemisferios norte y sur. Todas las demás latitudes se cuentan desde ella. Juntas forman un sistema de paralelos de 180° de longitud: hacia el norte de 0° a 90° (paralelos de latitud norte) y hacia el sur de 0° a −90° (paralelos de latitud sur). Los extremos (90° y −90°) corresponden a los polos del planeta.

3. Coordenadas geográficas

Como hemos escrito anteriormente, los meridianos corresponden a longitudes geográficas y los paralelos a latitudes geográficas. Juntos forman una cuadrícula de coordenadas. Podemos utilizarla para determinar la posición de un punto de la superficie terrestre que se encuentra en la intersección de 2 líneas.

No existe una norma única para registrar las coordenadas geográficas. Normalmente se expresan en grados, pero también pueden dividirse en “minutos” y “segundos”. Por ejemplo, el formato más utilizado en las fuentes escritas es 49° 02′ 40″ N (norte (latitud norte)) y 2° 30′ 17″ E (longitud este). En los navegadores informáticos y en los mapas en línea también puedes ver estas grafías:

  • 49°02’40″ N 2°30’17″ E
  • 49 02 40 N y 2 30 17 E
  • 490240N y 23017E

Las letras de estas entradas representan latitudes o longitudes:

  • N — latitud norte
  • S — latitud sur
  • E — longitud este
  • W — longitud oeste
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