Qué tipos de cítricos existen

La mayoría de los cítricos que solemos consumir son híbridos. Se obtienen a través del cruzamiento natural o artificial entre los principales tipos de cítricos: cidras, pomelos chinos y mandarinas.

No en todas las clasificaciones las frutas híbridas se consideran especies independientes. Por lo tanto, destacan de 3 a 170 especies de cítricos.

Ideas en 5 minutos te contará sobre las especies principales de las frutas cítricas y en qué se diferencian.

Mandarina

La mandarina es una de las principales frutas cítricas no híbridas. Es originaria de China. Los frutos del mandarino tienen una forma esférica ligeramente aplanados, con un tamaño de 4 a 8 cm de diámetro, tienen un sabor dulce con una ligera acidez.

Cidra

La cidra es una fruta grande de color amarillo con una cáscara gruesa y con relieve. Procede de la India. Estos frutos suelen tener una forma alargada u ovoide y pueden crecer hasta 30 cm de longitud. La pulpa de la cidra es poco jugosa y casi insípida, pero a menudo su cáscara fragante se usa en la cocina asiática.

Junto con la mandarina y el pomelo chino, la cidra es una de las principales especies de cítricos que dio origen a los demás.

Pomelo chino

El pomelo chino es el representante más grande de los cítricos, ya que su tamaño puede oscilar entre los 15 y los 25 centímetros de diámetro y su peso puede llegar a los 2 kilos. El color de la cáscara de esta fruta puede variar de verde pálido a amarillo, la pulpa puede ser de color blanco o ligeramente rosado.

El sabor del pomelo chino es dulce y no tiene nada de amargura.

Limón

El limón (la lima) es una fruta que generalmente tiene una cáscara de color verde o amarillo verdosa y una pulpa de color amarillo verdoso. Dependiendo de su variedad, la fruta puede alcanzar de 2,5 a 6 cm de diámetro y hasta 8 cm de longitud (caviar cítrico), la densidad de su cáscara varia, y además puede tener semillas o no (como en el caso del limón persa).

El limón se distingue del limón amarillo por su sabor más ácido y agrio.

Limón amarillo

El limón amarillo es uno de los cítricos más famosos. Sus frutos de tamaño mediano suelen ser de forma alargada, de color amarillo y poseen un sabor amargo.

Gracias a sus propiedades beneficiosas, los limones amarillos se utilizan en la industria alimentaria y cosmética. Además, se usan en aromaterapia.

Naranja

Resulta que esta fruta tan popular es un cítrico híbrido que ha sido creado a través del cruzamiento del pomelo chino y el mandarino. Esta fruta se caracteriza por un sabor dulce, a veces ligeramente amargo, un aroma cítrico intenso y la cáscara de color naranja. La pulpa de la naranja a menudo también tiene ese mismo color, aunque también existen variedades de naranja con pulpa roja.

Naranja amarga

Según su nombre, se puede entender que la pulpa de este tipo de naranja tiene un sabor agrio y amargo. Es tan fuerte que incluso la mayoría de las personas no la pueden comer fresca. La cáscara de las naranjas amargas es mucho más gruesa y tiene más relieve que otras especies dulces.

A diferencia de la pulpa insípida, la cáscara de las naranjas amargas a menudo se usa para cocinar.

Toronja

La toronja ha sido creado a través del cruzamiento de un pomelo chino y un naranjo dulce y ha recibido su nombre por el hecho de que sus frutos en los árboles están colocados muy cerca entre sí, como si fueran grandes racimos de uvas.

Las toronjas suelen tener un sabor agridulce-amargo, los frutos son bastante grandes (de 10 a 15 cm de diámetro), parecidos a una esfera ligeramente aplanada. La cáscara de este cítrico normalmente tiene un tono amarillo-anaranjado y la pulpa puede ser de color blanco, rosa o rojo, dependiendo de su variedad.

Quinoto

Los frutos del kumquat o quinoto se parecen mucho a una naranja pequeña del tamaño de una aceituna. Por alguna razón, la palabra “kumquat”, del idioma chino, significa “naranja dorada”. El sabor tiene una ligera acidez, la forma del fruto es redonda o ligeramente alargada. El kumquat es una de las pocas frutas cítricas que no es necesario pelar y se come con toda la cáscara.

Clementina

Las clementinas son frutos cítricos pequeños, no tienen semillas y se parecen mucho a las mandarinas. Sus frutos tienen un agradable sabor dulce a miel con una ligera acidez. Las clementinas se distinguen de las mandarinas por su color naranja brillante y un sabor más dulce.

Bergamota

El bergamoto es un árbol cítrico de color amarillo verdoso con frutos de tamaño similar a una naranja. Tiene un olor intenso, reconocible y un sabor agrio con un ligero amargor. Se cree que la bergamota se originó a través del cruzamiento de un limonero y un naranjo amargo.

Oro blanco

El oro blanco es un híbrido de pomelo chino y toronja, no tiene semillas. Sus frutos verdes tienen un sabor dulce, sin amargor y una forma redondeada. La cáscara del oro blanco es mucho más gruesa que la de la toronja, pero al igual que la toronja, tiene partes amargas entre los gajos.

Tangelo

El tangelo es un cítrico jugoso de color naranja que se produjo a través del cruzamiento de un mandarino y un árbol de toronja o de un mandarino y un pomelo chino. Sus frutos de color rojo-anaranjado pueden alcanzar hasta el tamaño de una naranja, pero, a diferencia de ella, tiene un brote alargado en la parte superior y su cáscara se quita con facilidad. El tangelo tiene un sabor a “mandarina”, agrio y picante.

Yuzu

El cítrico yuzu tiene frutos amarillos redondos pequeños de tamaño 5,5 a 7,5 centímetros. Es especialmente popular en Japón y Corea. El sabor de la fruta es picante, con notas de toronja y mandarina.

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