Con qué empezar a estudiar psicología

La psicología es una ciencia que estudia la mente y su influencia en el carácter y conducta de una persona. Actualmente esta es una de las esferas de especialización más populares, en la cual muchas personas están interesadas. Sin embargo, no es necesario obtener un grado científico para conocer más sobre la psicología: la base de esta ciencia se puede estudiar por sí sola utilizando los recursos accesibles. Por supuesto, no puedes trabajar como un psicólogo profesional, pero ampliarás tus horizontes y comenzarás a entenderte mejor a ti mismo y a los que te rodean.

Ideas en 5 minutos ha elaborado una guía que te ayudará a saber por dónde empezar a estudiar psicología, desde los principios generales hasta las populares teorías que se encuentren en la base de los modernos métodos de terapia.

1. Fija un objetivo

Piensa por qué deberías estudiar psicología. Aquí hay algunos posibles objetivos:

  • ampliar conocimientos;

  • conocer más sobre ti y tu carácter;

  • comenzar a entender a las demás personas;

  • mejorar las habilidades de comunicación;

  • realizar una carrera profesional, determinando claramente tus objetivos y motivaciones;

  • ayudarte en una situación difícil.

Dependiendo del objetivo elige las especializaciones de la psicología que sean más adecuadas para ti. Por ejemplo, si quieres mejorar tus habilidades de comunicación, entonces presta atención a la psicología social. Si tu objetivo es ayudarte en una situación complicada, estudia las tendencias populares de la psicología y métodos que ofrecen para superar las dificultades. Y si sólo quieres ampliar tus conocimientos, entonces estudia de forma sistemática las secciones que te causen más interés.

2. Encuentra recursos

Para estudiar psicología puedes utilizar:

  • libros, manuales y artículos científicos de psicología;

  • cursos en línea gratuitos en grandes plataformas de Internet (por ejemplo, edX y Coursera);

  • clases y seminarios públicos (puedes acudir de forma virtual o ver las grabaciones en Internet);

  • podcast, en donde hablen de psicología como ciencia y también se discutan problemas y dificultades a las cuales nos enfrentamos regularmente en la vida;

  • portales profesionales en Internet, en donde se hable sobre los aspectos básicos de la psicología de forma accesible.

3. Estudia las bases

Si estudiaste en la universidad, entonces posiblemente te enfrentaste a la materia “Psicología general”. Esta disciplina recopila los conocimientos teóricos y te ofrece una visión de la psicología como ciencia.

Del curso se puede aprender:

  • surgimiento y desarrollo de la psique;

  • procesos mentales básicos (sensación, percepción, atención, aprendizaje y memoria);

  • peculiaridades individuales de la persona (capacidades, temperamento y carácter);

  • perfiles psicológicos;

  • estructura y desarrollo de la personalidad;

  • historia del pensamiento psicológico.

4. Indaga en los detalles

En la psicología existen muchas esferas que estudian peculiaridades concretas de la actividad y psique humana. Presta atención a aquellas que sean más relevantes para los objetivos de tu estudio.

Por ejemplo:

  • La psicología social estudia todos los aspectos de la relación entre las personas y ofrece formas para mejorarla. La investigación de los psicólogos sociales nos ayuda a entender cómo las personas forman relaciones y qué influye en su conducta.

  • La psicología cognitiva estudia el funcionamiento del cerebro humano: cómo las personas piensan, perciben los acontecimientos, procesan nueva información, cómo la recuerdan, participan y toman las decisiones.

  • La psicología clínica estudia los trastornos mentales, emocionales y conductuales del ser humano. Por ejemplo, depresión, trastornos postraumáticos y bipolares.

  • La psicología del desarrollo estudia cómo las personas se desarrollan y se adaptan a nuevos entornos en diferentes etapas de la vida, desde la infancia hasta la vejez. Además, se analizan las características del crecimiento físico, intelectual, personal y emocional del ser humano.

  • La biopsicología estudia cómo es el funcionamiento del cerebro y cómo las características del sistema nervioso afectan los pensamientos, sentimientos y comportamiento de las personas.

5. Indaga en las áreas populares de la psicología

Además de las ramas de psicología, también existen movimientos. El más famoso es el psicoanálisis, que fue desarrollado por Sigmund Freud y se hizo famoso gracias al trabajo de sus seguidores.

Las tendencias en psicología a menudo ofrecen sus propias teorías sobre el desarrollo de la personalidad, métodos de diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales. Y algunos se limitan únicamente al estudio de problemas emocionales generales.

Para estudiar a fondo, te servirán los siguientes métodos:

  • El psicoanálisis es una corriente extensa que incluye la teoría de la estructura de la personalidad, las etapas de su desarrollo, el estudio de los mecanismos de defensa y la formación de complejos. Sigmund Freud desarrolló un método de tratamiento de las neurosis basado en la interpretación del conflicto, la interpretación de los sueños, las asociaciones libres y el estudio del material obtenido con la posterior reestructuración de la psique. Para estudiar el psicoanálisis te pueden servir tanto los libros de Freud como de sus seguidores: Anna Freud, Carl Jung, Melanie Klein y otros.

  • La psicología de la Gestalt es una corriente que estudia las características de la percepción y el pensamiento y, como explicación de los conflictos psicológicos, propone el principio de integridad. Los psicólogos de la Gestalt creen que una persona experimenta un conflicto una y otra vez porque no está terminado. Necesita resolverlo, salir de la situación y luego se restablecerá el equilibrio emocional. Para estudiar la teoría, presta atención a los libros de los fundadores de la corriente: Max Wertheimer, Kurt Koffka y Wolfgang Köhler.

  • La psicología humanista estudia los aspectos morales y sociales de la personalidad de una persona: sus valores, autorrealización, creatividad, amor, deseo de libertad, salud mental, comunicación interpersonal y mucho más. La obra más famosa en psicología humanista es “Una teoría sobre la motivación humana” de Abraham Maslow, que formó la base de la famosa jerarquía de necesidades.

  • La psicología existencial explora el mundo humano y su existencia, analiza el sentido de la vida y la superación de la ansiedad. Inicialmente, el existencialismo surgió como una corriente filosófica, pero luego se transformó en análisis y terapias psicológicas. Para estudiar esta corriente te pueden servir las siguientes obras de Viktor Frankl, Rollo May e Irvin Yalom.

6. Incluye la psicología popular en tu plan de lectura

En el género de la no ficción existen muchos libros de psicología popular que complementarán tus conocimientos con información práctica. A continuación, puedes ver ejemplos de publicaciones en esta área:

Bono: consejos útiles para el estudio

  1. Determina un objetivo específico y alcanzable: qué y para cuándo te gustaría aprenderlo. Luego, define metas intermedias con plazos más cortos. Pueden ser temas y ramas específicas de la psicología.

  2. Haz un plan de estudio y dedica regularmente tu tiempo a la clase.

  3. Analiza la información obtenida y anota mensajes. Revisa tus notas con regularidad para ayudarte a recordar lo que aprendiste.

  4. Busca personas de ideas afines: asiste a conferencias públicas, comunícate en foros temáticos y toma cursos en línea donde haya oportunidad de intercambiar opiniones con otros estudiantes.

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