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Qué es un blockchain

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La palabra blockchain entró en circulación casi simultáneamente con la aparición de la criptomoneda. Y por una buena razón: fue el sistema bitcoin el pionero de esta tecnología.

En Ideas en 5 minutos te contaremos qué es un blockchain, cuándo surgió la tecnología, cómo funciona y dónde se utiliza.

Qué es un blockchain

La palabra blockchain proviene de las palabras en inglés block (bloque) y chain (cadena), y significa literalmente “cadena de bloques”.

Un blockchain es una base de datos digital que contiene cierta información (como registros de transacciones financieras). La base está construida en una lista enlazada en forma de cadena de bloques. Cada bloque contiene no solo la información actual, sino también la del bloque anterior. El bloque anterior también contiene datos del bloque anterior, etc. Juntos forman una sola cadena.

Si se realizan cambios en alguno de los bloques, estos se confirman inmediatamente en todos los bloques siguientes. De este modo, un blockchain permite almacenar la información de forma segura. Una vez escritos, los datos de cualquier bloque de la cadena no pueden modificarse retroactivamente sin cambiar todos los bloques posteriores.

La red blockchain se apoya en muchas computadoras repartidos por todo el mundo. Por lo tanto, funciona como una base de datos descentralizada. Esto significa que cada computadora guarda su propia copia de los datos y los intercambia con otras computadoras, lo que garantiza la integridad de la información.

Cómo y cuándo surgió el blockchain

En 1982 se propuso por primera vez un protocolo similar al blockchain. Fue descrito en su disertación por el científico estadounidense David Chaum. En 1991, otro grupo de científicos siguió trabajando en un sistema en el que las marcas de tiempo de los documentos no pudieran ser manipuladas. Pero el concepto no se desarrolló plenamente hasta 2008. Fue propuesto por una persona o grupo de personas bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto. El método utilizaba un marcado de tiempo de los bloques sin la firma de terceros.

Al año siguiente, la tecnología se implantó como componente central de la criptomoneda bitcoin, donde la cadena de bloques sirve de registro público para todas las transacciones de la red.

Cómo funciona el blockchain

Veamos cómo funciona la cadena de bloques utilizando una transacción financiera como ejemplo:

  1. El participante # 1 quiere transferir dinero al participante # 2 y realiza una solicitud de transacción.
  2. Esta y otras transacciones pendientes se transmiten a la red y se colocan en un nuevo bloque.
  3. Cada computadora de la red recibe información sobre el nuevo bloque y comprueba su validez mediante algoritmos especiales.
  4. Si todo está bien, el nuevo bloque se añade a la cadena existente. Contiene información sobre la propia transacción, el hash (identificador único del bloque y todo su contenido) y el hash del bloque anterior.
  5. Cada computadora de la red escribe el nuevo bloque en su propia instancia de base de datos.
  6. El participante # 2 recibe el dinero.

Dónde se utiliza el blockchain

Ahora mismo, el blockchain se utiliza principalmente para las criptomonedas. Sin embargo, la tecnología puede integrarse en muchos ámbitos. Principalmente, los bancos y las empresas financieras están interesados en blockchain. Pero la tecnología también podría utilizarse para la gestión de la cadena de suministro, los contratos virtuales, la protección de los bienes contra la falsificación y los contenidos de los medios de comunicación contra la infracción de los derechos de autor.

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