Ideas En 5 Minutos
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Cómo reciclar los diferentes tipos de plásticos

El plástico está presente en la ropa, los juguetes, los empaques, los utensilios de cocina, los artículos para el hogar y mucho más, pero también ha llegado en forma de basura a las calles y, peor aún, a los océanos. Si eres un apasionado de la sostenibilidad y del medio ambiente, solo necesitas conocer qué significan los diferentes símbolos para poder reciclar fácilmente los productos fabricados con este material.

Ideas en 5 minutos quiere mostrarte una miniguía de diferentes materiales plásticos y cómo reciclarlos.

1. PET (tereftalato de polietileno)

El PET o PETE (tereftalato de polietileno) es el plástico más común por ser versátil, liviano, resistente y fácil de reciclar. Algunos artículos de uso diario hechos de PET son las botellas de bebidas, los contenedores de champú, acondicionador y otros productos de cuidado personal, las fibras textiles de poliéster, las medicinas, etc.

Este material está señalado con el código de plástico número 1. Para reciclar cualquier artículo, siempre limpia el exceso de comida o cualquier otro líquido del envase, colócalo en un contenedor y llévalo a un centro de reciclaje. Recuerda que la tela de poliéster también está hecha de PET, pero no puede reciclarse como las botellas o los contenedores.

2. HDPE (polietileno de alta densidad)

El HDPE (polietileno de alta densidad) es un plástico versátil y duradero con una gran variedad de usos. Puedes identificarlo por el símbolo de plástico número 2 dentro de las tres flechas en forma de triángulo. Se encuentra en las jarras de leche o jugo, en las botellas de detergente y otros limpiadores domésticos, en los juguetes de niños, las bolsas de plástico y las bolsas de basura, entre otros.

Este tipo de plástico se puede llevar a los programas de recolección. Pero los centros de reciclaje, normalmente, solo aceptan botellas y contenedores rígidos. Así que evita poner bolsas de plástico o plásticos de HDPE blandos en el contenedor.

3. PVC (policloruro de vinilo)

El PVC (policloruro de vinilo) y el V (vinilo) son bastante resistentes, por ello se usan para tuberías y revestimientos. El PVC es un poco diferente de otros plásticos, pues utiliza cloro como uno de sus ingredientes principales. Este aporta propiedades útiles como estabilidad, resistencia al agua y retardante de llamas. Pero el cloro también hace que sea peligroso de fabricar y de desechar.

Otros artículos que pueden incluir este material son las tarjetas bancarias o departamentales, los zapatos, las cortinas de baño, los impermeables, los productos inflables, las pinturas, etc. Este material puede ser identificado con el número 3. Este tipo de plástico se puede reciclar, sin embargo, depende mucho del artículo y del programa de reciclaje, ya que a veces se necesita de un centro especializado.

4. LDPE (polietileno de baja densidad)

El plástico LDPE (polietileno de baja densidad) número 4 es flexible y tiene muchas aplicaciones. Algunos ejemplos comunes son las botellas exprimibles para condimentos, las tapas, los juguetes de niños, las bolsas de plástico y las envolturas en general. Hay dos tipos de LDPE: rígidos y blandos. Al igual que el HDPE, los programas de reciclaje suelen incluir botellas y contenedores rígidos.

5. PP (polipropileno)

El PP (polipropileno) es un termoplástico y se puede identificar con el número 5 en el símbolo de flechas. La principal diferencia con otros plásticos es que tiene un punto de fusión mucho más alto. Esto lo hace útil para materiales calientes, como recipientes de alimentos.

Otros artículos incluyen los envases de yogur o mantequilla, tapas de botella, popotes, vasos y platos desechables, lentes de sol, pañales de plástico, billetes de banco, ropa interior térmica, etc. El plástico de polipropileno es reciclable. Los centros de reciclaje aceptan PP en su forma rígida, pero no en su forma flexible.

6. PS (poliestireno)

El PS (poliestireno) se conoce popularmente por el nombre de la marca comercial Styrofoam. Estos bloques de espuma blanca se utilizan comúnmente en los envases de alimentos para llevar. El plástico número 6 puede reciclarse, pero solo en centros especializados. Los programas de reciclaje no permiten el poliestireno porque es difícil de separar y puede contaminar otros materiales de reciclaje.

7. Otros plásticos

Básicamente, todos los tipos de plásticos que no sean del 1 al 6 entran en este código general. La innovación y el desarrollo en plásticos han hecho que esta sea una categoría muy amplia y diversa. Algunos plásticos comunes dentro de este grupo son el nailon, el policarbonato o la melamina. Estos artículos pueden ser bastante difíciles de reciclar. Así que es bueno reutilizar o reparar los artículos a base de plástico número 7 en lugar de tirarlos.

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