Ideas En 5 Minutos
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Cómo medir la presión arterial correctamente

La presión arterial es el efecto que la sangre que circula por el cuerpo tiene sobre las paredes de los vasos sanguíneos. Es uno de los indicadores más importantes, junto con la temperatura corporal, la frecuencia respiratoria y el ritmo cardíaco, que los profesionales médicos utilizan para evaluar la salud de una persona.

Para obtener datos fiables, es importante realizar mediciones correctas. En Ideas en 5 minutos te diremos qué detalles son importantes a la hora de tomarte la tensión.

Dónde, cuándo y qué dispositivo es mejor para medir la presión

Dónde:
Se considera que el lugar más apropiado para medir la presión es la parte superior del brazo derecho o izquierdo. Algunos dispositivos también pueden fijarse a la muñeca o a la yema del dedo. En casos excepcionales, la presión puede medirse en el muslo o en la parte inferior de la pierna.

❗ Aunque la presión puede medirse tanto en el brazo izquierdo como en el derecho, algunas personas pueden tener lecturas significativamente diferentes en distintas extremidades. Averigua qué brazo suele dar lecturas más altas y utilízalo de ahora en adelante.

Cuándo:
Para obtener lecturas más precisas de la presión arterial, los expertos recomiendan medirla a la misma hora todos los días. O incluso varias veces al día, por ejemplo, por la mañana y por la noche.

Con qué:
Los dispositivos digitales para medir la presión en la parte superior del brazo se consideran los más precisos. Los que se sujetan a la muñeca pueden dar resultados distorsionados debido a la posición de la mano durante el procedimiento. Para obtener una lectura precisa, la mano debe colocarse sobre la mesa a la altura del corazón. Si se ubica ligeramente elevada o baja, los resultados pueden considerarse erróneos.

La presión arterial en las extremidades superiores puede diferir de la del resto del cuerpo, por lo que los dispositivos de dedo se consideran los menos precisos.

Antes de medir la presión

Muchas personas piensan que la presión arterial puede medirse en cualquier momento y sin necesidad de una preparación especial. Pero no es así. Ciertas actividades, como el ejercicio, pueden aumentarla temporalmente.

Para determinar correctamente tu presión arterial, ten en cuenta los siguientes puntos:

  • Evita tomar bebidas que contengan cafeína al menos 30 minutos antes del procedimiento.
  • Vacía la vejiga y pasa 5 minutos en estado de calma.
  • Si te mides la presión arterial por la mañana, intenta hacerlo antes de desayunar y de tomar cualquier medicamento.
  • Si te mides la presión arterial por la noche, hazlo antes de tomar un baño y la medicación.
  • Utiliza el manguito de tamaño adecuado. Las personas con los brazos grandes pueden necesitar unos más grandes. Y los que tienen los brazos muy delgados pueden necesitar un soporte especial para medir su presión arterial con precisión.

El incumplimiento de estas normas puede dar lugar a lecturas erróneas y distorsionar mucho la idea sobre el estado de salud.

Cómo medir la presión correctamente

  • Siéntate en una silla frente a la mesa. Mantén la espalda recta y pon los pies en el piso sin cruzarlos.
  • Pasa unos 5 minutos en un estado de calma. Intenta relajarte. No hables durante la medición.
  • Coloca el brazo sobre una mesa (u otra superficie plana y recta), de forma que quede a la altura del corazón. Solo la parte donde se colocará el manguito debe estar a la altura del corazón, no todo el brazo.
  • Para dejar la zona al descubierto, quítate la ropa o súbete la manga. Coloca el manguito en el brazo.
    ❗ No coloques el manguito sobre la ropa. Si la manga enrollada ejerce presión sobre el músculo, libera el brazo completamente.
  • Asegúrate de que la parte inferior del manguito esté directamente por encima de la curva del codo.

Para un tensiómetro automático:
Enciende el dispositivo y tómate la presión. Consulta las instrucciones para hacerlo bien.

Para un tensiómetro manual:

  • Introduce el estetoscopio en tus oídos. Localiza la arteria braquial, justo debajo de la fosa cubital, y coloca el diafragma del estetoscopio sobre ella.
  • Con la pera conectada al manguito, comienza a inflarlo. En algún momento, escucharás una pulsación parecida a un latido del corazón. Continúa inflando el manguito hasta que la pulsación desaparezca.
  • Lentamente comienza a dejar salir el aire utilizando la válvula lateral de la pera. Cuando la pulsación vuelva a aparecer, anota el número que la flecha señala en ese momento. Esta cifra es tu presión superior (sistólica).
  • Continúa dejando salir el aire poco a poco. Cuando dejes de oír la pulsación, vuelve a mirar el dial y memoriza el valor en el aparato. Esta será tu presión inferior (diastólica).
  • Después de un par de minutos, vuelve a medir tu presión arterial. Si la lectura difiere en más de 5 unidades, realiza una tercera medición de control.
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