Ideas En 5 Minutos
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Cuál es la diferencia entre la insolación y el golpe de calor

Desde la infancia, sabemos que si pasamos mucho tiempo al sol sin sombrero, podemos experimentar insolación. O un golpe de calor, en caso de que estemos durante largo rato en un espacio caliente. Mucha gente cree que son lo mismo, pero hay una diferencia entre estos dos conceptos.

En Ideas en 5 minutos decidimos definir qué es qué.

❗ Importante: este artículo fue creado con fines meramente informativos y no sustituye las recomendaciones de los especialistas.

Insolación

Como su nombre indica, la insolación es el resultado de una exposición prolongada del cuerpo a la luz solar intensa, especialmente en la cabeza y la parte superior del cuello, y la condición que se produce posteriormente. En este caso, la radiación solar infrarroja tiene un efecto directo sobre las estructuras del cerebro, y esto hace que no llegue suficiente oxígeno a él. Los vasos sanguíneos del cerebro se dilatan y los capilares pequeños pueden dañarse, lo que provoca un exceso de líquido en la cabeza, lo que tiene un efecto perjudicial para el sistema nervioso. La insolación puede no ocurrir de inmediato, sino varias horas después de estar al aire libre.

Síntomas de insolación:

  • Mareos y dolor de cabeza
  • Fiebre alta y sudoración
  • Vómitos y diarrea

Golpe de calor

El golpe de calor es una condición que se produce como resultado de un sobrecalentamiento general del cuerpo (incluyendo la exposición a la luz solar). A diferencia de la insolación, puede producirse no solo en el exterior, sino también en interiores: en una sauna, en el transporte público o particular, etc.

En este caso, el cuerpo pierde una cantidad importante de agua y se produce una falla en la termorregulación: cuando se sobrecalienta, el organismo se protege de las altas temperaturas liberando una gran cantidad de sudor, por lo que pierde muchas sales y líquidos, lo que conduce a un aumento de la temperatura corporal y a más sobrecalentamiento.

Hay varias formas de golpe de calor que varían en gravedad.

  • Leve: la persona experimenta letargo, fatiga y somnolencia.
  • Media: a lo anterior se unen mucha sed, fiebre, náuseas, estado de semiinconsciencia, sudoración excesiva y hemorragias nasales.
  • Una forma severa de golpe de calor es una condición peligrosa para el cuerpo. Se experimenta confusión, prácticamente no hay sudoración y la piel está seca y caliente. Se produce arritmia. Los riñones están muy estresados.

Cómo ayudar

Frente a un golpe de calor y a la insolación, la ayuda es similar:

  • Aislar a la víctima del sol o sacarla de una habitación sofocante y calurosa al aire libre
  • Proporcionar acceso al aire
  • Aplicar una compresa fría en la frente
  • Dejar que huela amoníaco, dar de beber agua fresca
  • Llamar a una ambulancia. No debemos diagnosticar a la persona por nuestra cuenta. Incluso si nos parece que está bien, la mejor decisión sería consultar a un médico.

Prevención

Ambas condiciones pueden prevenirse de varias maneras. La insolación se puede evitar de estas formas:

  • Usar un sombrero o gorra al salir al exterior
  • Usar protectores solares
  • Permanecer en casa durante las horas de actividad solar: entre las 12:00 y las 16:00


Para prevenir un golpe de calor, se debe:

  • Abrir las ventanas con más frecuencia
  • Usar el aire acondicionado y los ventiladores
  • Acudir periódicamente durante 5-10 minutos a habitaciones frescas
  • Mantenerse hidratado y beber suficientes líquidos
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