Ideas En 5 Minutos
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Por qué el papel higiénico puede ser perjudicial

Es imposible imaginar la vida de una persona moderna sin papel higiénico. Se puede encontrar en casi todos los baños. Sin embargo, en los últimos tiempos empezó a aparecer información acerca de que este mismo papel puede ser perjudicial para nuestro organismo.

Con Ideas en 5 minutos descubrirás por qué el papel higiénico podría ser nocivo para la salud.

El papel higiénico en rollo, al que todos estamos acostumbrados, comenzó a venderse en 1857. En 1942, apareció por primera vez el papel higiénico suave de dos capas. Para 1950 ya había papel de diferentes colores y en 1960 era comúnmente vendido en las tiendas.

Sin duda, el papel higiénico fue un invento útil y extremadamente conveniente. Pero ahora los expertos hablan cada vez más de sus perjuicios. Analicemos el asunto con más detalle.

De qué está hecho el papel higiénico

El papel higiénico se fabrica con madera o papel reciclado. En el primer caso, se utilizan los siguientes productos:

  • Madera dura. El papel higiénico está compuesto por un 70 % de madera dura (roble, arce), que contiene fibras cortas. Le dan al papel su suavidad.
  • Coníferas. También tiene un 30 % de madera blanda (abeto, pino), que contiene fibras largas. Estas le proporcionan firmeza al papel.
  • Los agentes químicos se utilizan para extraer de la madera las fibras aptas para la producción industrial.
  • Blanqueadores. En la producción del papel virgen, se utiliza dióxido de cloro (agente blanqueador a base de cloro).
  • El agua impregna la mezcla y combina todos los ingredientes.

Durante la fabricación del papel higiénico a partir de papel reciclado, se utiliza:

  • Papel. Por ejemplo, papel de periódico o de oficina.
  • Agua.
  • Agentes blanqueadores. Para blanquear este tipo de papel, se utiliza ozono, oxígeno, peróxido de hidrógeno o hidróxido de sodio.
  • Productos químicos.

El peligro del papel higiénico

Resulta que el papel higiénico al que estamos acostumbrados puede ser perjudicial para nuestra salud. En su fabricación se utilizan muchos productos químicos diferentes. Algunos de ellos pueden ser peligrosos.

  • Ftalatos. La presencia de ftalatos puede afectar negativamente al sistema endocrino y a la función reproductora de los seres humanos. Se ha informado que también pueden perjudicar la salud de los niños.
  • Cloro. Los compuestos organoclorados semivolátiles (SVCOC) se utilizan para blanquear el papel higiénico.
  • Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Los HAP pueden provocar reacciones alérgicas y alteraciones endocrinas.
  • El formaldehído y sus derivados se utilizan para mejorar la resistencia a la humedad del papel. Sin embargo, el formaldehído se considera un cancerígeno y causa irritaciones en la piel.
  • El papel higiénico fabricado con productos reciclados puede contener bisfenol A (BPA). El BPA afecta negativamente al sistema endocrino y también puede causar problemas reproductivos, pubertad precoz y cáncer de mama.
  • Los colorantes del papel higiénico de color pueden provocar una dermatitis de contacto local.

Los científicos realizaron un estudio en el que se encontraron niveles elevados de HAP, ftalatos y SVCOC en algunos tipos de papel higiénico. Creen que esto podría causar un mayor riesgo de cáncer.

Los peligros potenciales del papel higiénico no terminan ahí.

  • El papel higiénico aromatizado puede irritar la uretra o provocar infecciones del tracto urinario en algunas mujeres.
  • El uso de papel higiénico también puede agravar los problemas de sensibilidad en la zona del ano. Se desaconseja el uso de papel higiénico a las personas con dificultades de defecación, picazón y problemas intestinales. En este caso, el agua blanda es excelente.

Qué puede reemplazar al papel

El bidé se considera una gran alternativa al papel higiénico. Los expertos señalan los siguientes beneficios al utilizarlo.

  • Higiene. Utilizar agua y jabón es más higiénico que limpiarse con papel.
  • Reducción del riesgo de hemorroides. El uso de agua a media o baja presión puede ayudar a reducir la presión en el ano, disminuyendo el riesgo de desarrollar hemorroides.
  • Menor daño al medio ambiente. El papel higiénico es tóxico para el medio ambiente. Deja una huella de carbono y agota los bosques.
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