Por qué no tiene sentido realizar 10 000 pasos al día

Posiblemente hayas escuchado que para tener un buen bienestar y una buena salud es necesario realizar 10 000 pasos al día. Para darle seguimiento a este proceso, existe una gran cantidad de aplicaciones que cuentan los pasos, relojes inteligentes y pulseras fitness que registran la actividad de una persona durante el día. Pero ¿qué tan real es esta información? ¿Realmente 10 000 pasos pueden mejorar tu vida?

Ideas en 5 minutos te ofrece sumergirte en esta pregunta desde un punto de vista científico para poner todos los puntos sobre las “íes” en esta cuestión.

¿Existe alguna ventaja de caminar?

Caminar es una de las formas de actividad física más beneficiosas. Contribuye a mantener un peso normal, mejorar el funcionamiento del sistema cardiovascular y reducir una alta presión. También influye de forma beneficiosa en el estado de ánimo. Su ventaja principal está en su sencillez y accesibilidad: prácticamente cualquiera de nosotros puede levantarse del sofá y salir a dar un paseo por el vecindario para sentir las ventajas de esta actividad.

¿Es necesario realizar 10 000 pasos al día?

Frecuentemente nos recomiendan realizar 10 000 pasos al día para mantenernos saludables. Algunas personas aconsejan hacer al menos 5000. En el marco de un experimento que duró 13 años, se descubrió que las personas que realizan por lo menos 7000 pasos al día, en un 50-70 % eran menos propensas a morir de forma prematura en comparación con aquellas que hacen menos de 7000 pasos al día.

Pero incluso tales recomendaciones no deben de tomarse como una norma obligatoria, sino como un punto de referencia. Por otro lado, se puede prestar atención al indicador promedio de actividad de personas de diferentes edades, tomando en cuenta observaciones que se realizaron en distintos estudios. Por ejemplo, un niño que recién está aprendiendo a caminar, en promedio puede realizar un par de pasos al día o en general no hacer ninguno. Los niños y jóvenes en edades de 5 a 19 años realizan de 12 000 a 16 000 pasos al día, mientras que las niñas y chicas jóvenes tienen una menor actividad: de 10 000 a 13 000 pasos al día. En otro estudio en donde se observó la actividad de 1000 personas adultas, se descubrió que los hombres en promedio realizan aproximadamente 5340 pasos al día y las mujeres 4912, aunque la cifra puede variar dependiendo del país de residencia y los hábitos de la vida cotidiana.

En cualquier caso, para que una útil actividad no se convierta en algo perjudicial no se deben de olvidar las restricciones, tratando de pasar la norma diaria durante varios días.

Si por una u otra razón una larga caminata no se adapta a tu rutina diaria, entonces puedes reemplazarla por actividades como natación, andar en bicicleta, tenis, practicar bailes o entrenamiento con pesas.

Cómo moverse más durante el día

  • Añade un poco de música. Escuchar tus canciones favoritas hará una caminata más atractiva. Para hacer esto no es necesario ir al parque. Por ejemplo, puedes estacionarte unas cuadras antes de tu lugar de trabajo y realizar el resto del camino a pie. O bájate del transporte público un poco antes de lo habitual para caminar 1 o 2 paradas.
  • Lleva a tu perro contigo. Si no tienes uno, inscríbete como voluntario en algún refugio. Después de hacer un curso de orientación y de una corta capacitación, podrás salir a pasear con los perros. O acompaña a alguno de tus amigos que tenga una mascota en sus caminatas diarias.
  • Invita a tus familiares. En lugar de que toda tu familia vea la televisión, invita a tus seres queridos a dar una caminata juntos.
  • Añade algo de diversidad a tu día laboral. En lugar de enviarle un correo a un compañero de trabajo, camina hasta su lugar laboral. Al organizar una reunión, ofrece salir a caminar en lugar de sentarse y discutan todas las cuestiones mientras se desplazan. Utiliza las escaleras en lugar del elevador.
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