Ideas En 5 Minutos
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Por qué se nos pone la piel de gallina

Es bastante común que se nos ponga “la piel de gallina”. No solo es causada por el frío, sino también, por ejemplo, por las emociones fuertes, tanto positivas como negativas.

Pero ¿qué provoca esta reacción involuntaria?, y ¿tiene alguna función? En Ideas en 5 minutos, compartiremos algunos datos curiosos sobre este fenómeno.

De qué se trata

La piel de gallina es una reacción que el cuerpo produce automáticamente en respuesta a algo. Se conoce como el reflejo pilomotor. El nombre de “piel de gallina” surgió de forma natural, dado que cuando uno siente ese escalofrío particular, su piel se pone literalmente como la piel de una gallina desplumada. En general, es una reacción bastante inofensiva. No es necesario tratar o prevenir la piel de gallina. Sin embargo, si esta sensación te incomoda, puedes cuidarte vistiendo más abrigado o evitando situaciones de estrés.

Causas de la piel de gallina

La piel de gallina aparece en nuestro cuerpo cuando los pequeños músculos de la base de los folículos pilosos se contraen y hacen que el pelo se erice. Esto puede ser causado por el frío o por sentimientos fuertes: miedo, ansiedad, excitación, etc. En ocasiones, algunos medicamentos pueden provocar la aparición de la piel de gallina. Veamos las principales causas una por una.

  • Frío. Cuando se tiene frío, el cerebro envía señales al cuerpo para intentar mantener el calor. La piel de gallina es una de ellas. Al mismo tiempo, la piel de gallina es en sí misma un intento de retener y mantener el calor del cuerpo. Puede ir acompañada de síntomas como palidez, escalofríos y ganas de abrazarse. Pero una vez que el organismo se calienta, la piel de gallina y el resto de los síntomas desaparecen. Curiosamente, a veces basta con pensar en el frío para que se te ponga la piel de gallina, aunque tengas calor.
  • Emociones. A mucha gente le gustan las películas e historias de miedo: te provocan emociones fuertes y te ponen la piel de gallina. ¿Pero cómo funciona? Se trata de la adrenalina que el cuerpo libera: es una fuerte hormona del estrés que acelera el ritmo cardíaco, eleva la presión arterial, etc. Por eso el miedo o la ansiedad pueden provocar la piel de gallina. Sin embargo, esta reacción también puede ser desencadenada por emociones positivas, como escuchar música.

La reacción de la piel de gallina en los animales

Los seres humanos no son los únicos seres vivos a los que se les pone la piel de gallina; otros mamíferos también tienen esta reacción. Seguro que has visto cómo se les eriza el pelo a perros y gatos cuando se asustan. Del mismo modo, las agujas de un puercoespín se elevan como un reflejo cuando percibe el peligro. El reflejo pilomotor sirve para que el animal parezca visualmente más grande y así alejar a un posible enemigo.

En el caso de los humanos, el caso es un poco diferente. La respuesta estándar del cuerpo al miedo es “luchar o huir”. Eso significa que tus músculos tienen que estar tensos y preparados para la acción. La piel de gallina ayuda a calentarlos y a prepararlos para el movimiento.

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