Ideas En 5 Minutos
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Pueden o no consumir café los niños

Algunos padres se oponen a la idea de permitir que los niños tomen café al menos hasta los 14 años. Pero no tienen nada en contra de que beban té negro o verde. Por otro lado, también hay quienes creen que cualquier bebida con un bajo contenido de cafeína puede ser consumida a veces por los niños.

En Ideas en 5 minutos sugerimos prestar atención a lo que aconsejan los médicos y los científicos cuando se trata de los niños y las bebidas que contienen cafeína.

Qué es la cafeína

La cafeína se encuentra en el café, las hojas de té, el guaraná y algunas otras plantas. Es una sustancia psicoactiva y uno de los alcaloides. Estos compuestos orgánicos, en pequeñas dosis, tienen diferentes efectos en el cuerpo humano, por lo que se utilizan en medicina y farmacia. Por ejemplo, ciertos alcaloides hacen posible que una persona se someta a una cirugía sin dolor. Pero al mismo tiempo, debido a esas propiedades, pueden ser peligrosos para la salud: si un anestesista elige el medicamento equivocado o no calcula la dosis correcta, puede acabar con la vida de una persona.

La cafeína afecta principalmente al sistema nervioso humano estimulándolo. Acelera el ritmo cardíaco, aumenta la presión arterial y libera dopamina, lo que mejora brevemente el estado de ánimo. El consumo regular y prolongado de cafeína es ligeramente adictivo, y grandes dosis pueden dañar la salud y la vida de una persona.

Qué bebidas y alimentos contienen cafeína

La mayor parte de la cafeína no solo se encuentra en el café, sino también en las bebidas energéticas, algunas bebidas carbonatadas dulces, el té verde y el negro, el chocolate negro y los postres cubiertos de chocolate. También está presente en todo tipo de chocolates (y productos que lo contengan), el café descafeinado (aunque en cantidades muy pequeñas), el yogur, el helado, los cereales para el desayuno, las barritas de proteínas, los budines y las bebidas deportivas. Es mejor controlar la cantidad de estos productos en tu dieta si quieres ceñirte a la dosis diaria recomendada de cafeína, que no supera los 400 mg para un adulto.

Pueden o no consumir café los niños

Por el momento, los científicos no tienen datos sobre la cantidad de cafeína que se considera excesiva para los niños y los efectos secundarios que su consumo puede causar. Algunos médicos sugieren que este elemento puede afectar el funcionamiento del corazón, aumentar la presión arterial y provocar ansiedad, por lo que aconsejan excluirlo por completo de la dieta del niño o adolescente.

En lugar de bebidas que contengan cafeína (incluido el té negro o verde), es mejor dar preferencia al agua y los zumos (aunque con moderación). Y para que tu hijo tenga ánimos, dedícale tiempo a hacer ejercicio y, en general, trata de concentrarte en los hábitos relacionados con un estilo de vida saludable.

No hay que olvidar que tu hijo probablemente seguirá ingiriendo una pequeña cantidad de cafeína a través de otros alimentos, como el chocolate, el helado, el yogur o los postres cubiertos de chocolate. Por lo tanto, conviene limitar también la ingesta de estos productos.

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