Ideas En 5 Minutos
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Qué es el colesterol

A menudo se dice que tener colesterol alto es perjudicial. Si te ha interesado este tema, quiere decir que las cuestiones de salud te importan. Y eso es bueno.

En Ideas en 5 minutos, te ayudaremos a entender qué es el colesterol, qué papel tiene en nuestro organismo y qué hay que hacer para mantenerlo a raya.

❗ ¡Ojo! El presente artículo ha sido creado exclusivamente con fines de familiarización y no sustituye las recomendaciones de expertos.

Qué es el colesterol

El colesterol es una variedad de lípidos. No es nocivo en sí mismo. Nuestro organismo necesita colesterol para formar las membranas celulares, pero también para producir vitaminas y algunas hormonas. Los problemas surgen solamente cuando hay demasiado.

Aproximadamente 3/4 del colesterol de nuestro cuerpo se produce por el hígado, mientras que lo demás lo recibimos mediante la alimentación: principalmente, de productos de origen animal. Por causa de los productos con alto contenido de grasas saturadas y grasas trans, el hígado empieza a generar más colesterol del necesario. Para muchas personas, este exceso lleva a un índice poco saludable.

Para qué necesitamos colesterol

Ya hemos entendido que el colesterol se produce en el hígado. Este circula por la sangre con la ayuda de unos pequeños “mensajeros” llamados lipoproteínas. Gracias a la presencia del colesterol en la sangre ocurre lo siguiente:

  • se crea la estructura de las membranas celulares;
  • se producen hormonas importantes, como estrógeno, testosterona y hormonas de las glándulas suprarrenales;
  • mejora el metabolismo. Por ejemplo, el colesterol es necesario para crear la vitamina D;
  • se producen los ácidos biliares, que contribuyen a la disolución de grasas y a la absorción de otros nutrientes importantes.

El colesterol alto

Anteriormente mencionamos las lipoproteínas. En términos simples, son proteína + colesterol. Justamente en esta combinación el colesterol circula por la sangre. Dependiendo del tipo de lipoproteínas, se distinguen 2 tipos de colesterol: el “bueno” y el “malo”.

  • El colesterol “bueno” es aquel que forma parte de lipoproteínas de alta densidad. Estas transportan el colesterol de diferentes partes del cuerpo de vuelta al hígado, que luego se deshace de él.
  • El colesterol “malo” es aquel que se integra en las lipoproteínas de baja densidad. Es su exceso lo que contribuye a la aparición de placas en las arterias y a lo que se debe su nombre.

Por consiguiente, la cantidad excesiva del colesterol “malo” puede pegarse a las paredes de vasos sanguíneos y bloquearlos, convirtiéndose en un obstáculo para el flujo sanguíneo. Si dejamos una situación así desatendida, con el tiempo puede llevar a problemas cardíacos.

Cómo evitar tener el colesterol elevado

Lo básico que puedes hacer para mantener el nivel de colesterol normal es llevar un estilo de vida sano. Concretamente, esto se refiere a la nutrición y actividad física.

  • Сome menos productos ricos en grasas. En vez de freír la comida, trata de asarla, cocinar en la parrilla o al vapor.
  • Agrega más frutas y verduras a tu alimentación.
  • Sustituye el pan, el arroz y la pasta por sus equivalentes integrales.
  • Pasa un poco de tiempo haciendo ejercicios físicos cada día.

El riesgo de aumento del nivel de colesterol es más alto cuando hay influencia de factores como sobrepeso, antecedentes genéticos y edad. Independientemente de las causas, una mejor nutrición y un estilo de vida sano pueden disminuir de forma significativa la posibilidad de que surjan problemas con el colesterol.

En todo caso, estos datos son solo consejos útiles. Si sospechas tener un nivel de colesterol elevado, no dudes en consultar a tu médico.

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