Qué es el retinol y por qué se agrega a los cosméticos

El retinol es uno de los ingredientes más populares de los cosméticos antienvejecimiento. Se considera que es eficaz contra las arrugas y otras imperfecciones de la piel, como el acné. Sin embargo, a menudo no queda claro qué es exactamente el retinol y cuáles de sus propiedades tienen ese efecto.

Ideas en 5 minutos averiguó qué es el retinol y cómo funciona. Te contaremos cuáles son sus ventajas y desventajas, y cómo utilizarlo correctamente en el cuidado de la piel del rostro.

❗ La información del artículo es solo de referencia. Para seleccionar productos con retinol y asegurarse de que no existan contraindicaciones, te recomendamos consultar con una esteticista.

Qué es el retinol

Los retinoides son unos compuestos químicos relacionados con la vitamina A, uno de ellos es el retinol.

En cosmética, se utilizan 4 retinoides, que difieren en la potencia de su efecto. El más débil es el palmitato de retinol, la forma etérica de la vitamina A. A continuación, en orden de eficacia creciente, se encuentran el retinol, el retinaldehído y la tretinoína.

Los primeros 3 retinoides deben convertirse en tretinoína, la forma activa del ácido retinoico, para que funcionen. La cadena de transformaciones es la siguiente: palmitato de retinol => retinol => retinaldehído => tretinoína. La eficiencia depende del número de pasos de conversión. El palmitato de retinol toma 3 pasos para actuar, el retinol 2 pasos, el retinaldehído solo uno y la tretinoína comienza a actuar de inmediato.

Parece lógico utilizar tretinoína en cosmética. Sin embargo, cuanto más eficaz sea un retinoide, tanto más seca e irrita la piel. Por lo tanto, la tretinoína solo puede ser recetada por un médico. El resto de los retinoides están disponibles sin receta en una variedad de cosméticos.

El retinol es tan popular porque está en el medio en términos de efectividad. No causa tanta irritación como las formas más activas de retinoides y es bastante suave para la piel. Sin embargo, sigue siendo eficaz. Pero para ver el resultado, hay que esperar un tiempo, hasta 12 semanas.

Cómo actúa el retinol

Con la edad, la producción natural de colágeno y elastina del cuerpo disminuye. Como resultado, la piel se vuelve más fina y menos firme. Esto conduce a la aparición de arrugas, manchas de la edad y otros daños visibles en la piel.

El retinol ayuda a combatir estos problemas de diversas formas.

  • Hace que las células de la piel se renueven más rápido.
  • Estimula la producción de colágeno y previene su degradación.
  • Aumenta la producción de ácido hialurónico, lo que hace que la piel esté más suave e hidratada.
  • Engrosa las capas más profundas de la piel y aumenta su capacidad para retener agua.
  • Reduce la función de las glándulas sebáceas si están hiperactivas, lo que ayuda a combatir el acné.

Cuáles son los beneficios del retinol

  • Rejuvenece la piel. El retinol hace que la piel sea más firme y tersa, y también reduce la cantidad y la profundidad de las arrugas. Por ejemplo, la Revista de dermatología cosmética encontró en su estudio que un producto con 0,1 % de retinol reducía la aparición de arrugas en las mejillas en un 63,74 % y alrededor de los ojos en un 38,74 %. El efecto se logra después de 12 semanas de uso del producto.
  • Mejora la textura de la piel. El retinol acelera la renovación de las células de la piel, la suaviza y ayuda a eliminar las partículas muertas de la superficie del estrato córneo.
  • Unifica el tono de la piel. Cuando se usa con regularidad, el retinol aclara las manchas de la edad, reduce la opacidad y deja la piel radiante.
  • Actúa como antioxidante y ayuda a reparar la piel dañada por el sol.
  • Combate el acné. El retinol normaliza la función de las glándulas sebáceas, limpia y cierra los poros, previene los brotes. Además, mejora la eficacia de otros tratamientos para el acné y acelera el proceso de curación.

Cuáles son las desventajas del retinol

  • Puede causar irritación. Cuanto más fuerte sea la concentración de retinol, tanto más probable es que cause enrojecimiento, ardor, sequedad y descamación de la piel. Los efectos secundarios se agravan con el uso de formas más agresivas de retinoides, retinaldehído y tretinoína. Sin embargo, con la introducción gradual de productos con retinol, la piel se adapta rápidamente y, después de un tiempo, la irritación desaparece.
  • Aumenta la sensibilidad de la piel al sol. Es una paradoja: aunque el retinol es un antioxidante eficaz, al mismo tiempo adelgaza la capa superior de la piel y aumenta su permeabilidad a la luz solar. Por lo tanto, cuando uses productos con retinol, debes usar un protector solar.
  • Agrava algunas afecciones de la piel. Si tienes eccema o rosácea, el retinol puede agravarlas y aumentar la inflamación. Sin embargo, el retinol todavía se puede usar incluso con estas afecciones, pero no más de una vez a la semana y después de consultar a un médico. En este caso, la piel debe estar preparada y pretratada con una crema hidratante.
  • Contraindicado para mujeres embarazadas y lactantes. Debes abstenerte de usar retinol si estás planeando un embarazo, ya estás embarazada o estás amamantando.

Cómo elegir cosméticos con retinol

Al elegir un producto, considera el tipo y la concentración de retinol.

Para pieles grasas con tendencia al acné, será adecuado un gel ligero. Para pieles mixtas, una loción o suero, y para pieles normales a secas, una crema. Además, el clima y la estación pueden influir en la elección del remedio. Por ejemplo, en climas fríos será más cómodo usar una crema, y en climas cálidos y húmedos, un gel o suero ligero.

La mayoría de los productos de venta libre contienen retinol en una concentración de 0,025 % a 0,1 %. Es recomendable comenzar con una concentración baja para ver cómo reacciona tu piel. Si la irritación es mínima, después de un tiempo puedes probar un producto con mayor concentración.

También ten en cuenta que el retinol es sensible a la luz y al aire. Esto significa que el producto perderá rápidamente su eficacia si se envasa en un frasco o recipiente transparente. Así que asegúrate de que tu producto con retinol esté sellado y sea opaco.

Cómo usar productos con retinol

Es mejor usar productos con retinol por la noche, antes de acostarse. Introduce el producto en el programa de cuidados de forma gradual. Primero, aplícalo cada 3 días, después de un par de semanas, una vez cada 2 días, y luego úsalo todos los días. La secuencia de acciones es la siguiente.

  1. Lava y seca tu cara con una toalla y aplica crema para los ojos. Ayudará a proteger de la irritación la delicada piel alrededor de la zona ocular.
  2. Espera unos minutos hasta que la piel esté completamente seca. Si está húmeda, el retinol penetrará más profundamente en la piel y causará irritación.
  3. Exprime una cantidad de retinol del tamaño de un guisante. Comenzando por el mentón, extiéndelo sobre la cara con un movimiento hacia arriba.
  4. Por último, aplica una crema hidratante.
  5. Asegúrate de aplicar protector solar a la mañana siguiente para evitar la sensibilidad al sol.

Cómo evitar los efectos secundarios del retinol

  • Si tu piel reacciona con irritación severa, prueba aplicar una crema hidratante antes de usar el producto. Esto minimizará los efectos negativos y no afectará la efectividad del retinol de ninguna manera.
  • Deja de usar retinol al menos una semana antes de las exfoliaciones faciales químicas, los tratamientos con láser, la depilación con cera y las vacaciones, que a menudo implican una exposición prolongada al sol.
  • No uses retinol con vitamina C, peróxido de benzoilo, ácidos AHA y BHA, exfoliantes u otros agentes exfoliantes. Esto puede agravar la irritación y sequedad de la piel.
  • Al mismo tiempo, el retinol funciona bien con humectantes y agentes regeneradores de la piel como la niacinamida, el ácido hialurónico y las ceramidas.
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