Ideas En 5 Minutos
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Qué mitos sobre el azúcar seguimos creyendo en vano

El azúcar tal vez sea el producto sobre el que más se especula, y muchas veces estas creencias no tienen nada que ver con la realidad.

En Ideas en 5 minutos te contaremos qué mitos sobre el azúcar debemos dejar de creer.

Mito n.º 1. Los dulces son la principal causa de las caries

Aunque los carbohidratos tienen el potencial de causar caries, el azúcar no es el único producto que puede destruir los dientes. Otros carbohidratos fermentables, como la glucosa o la fructosa, también se consideran cariogénicos. Entre otras cosas, en la capacidad de destruir el esmalte de los dientes también influyen otros factores, como la pegajosidad del producto.

Mito n.º 2. El azúcar es adictivo

Los investigadores afirman que actualmente no hay pruebas que apoyen la teoría de la adicción al azúcar. Tampoco hay pruebas de que el azúcar provoque un trastorno alimentario.

Mito n.º 3. El azúcar es el producto que más influye en el sobrepeso

La mayoría de los programas de dietas desaconsejan los dulces por ser los alimentos que más pueden hacer que el cuerpo gane kilos de más. Sin embargo, las investigaciones demuestran que el consumo de azúcar y alimentos azucarados no tiene ningún efecto adverso en la pérdida de peso, siempre que el total de calorías consumidas no supere la norma.

Aunque los alimentos azucarados también suelen ser más calóricos, el azúcar no es una causa directa de la obesidad.

Mito n.º 4. El azúcar es la principal causa de la diabetes

Los estudios han demostrado que el aumento de la ingesta de azúcar no tiene ningún efecto perjudicial sobre la sensibilidad del organismo a la insulina. Los verdaderos factores que influyen en la predisposición a la diabetes son la escasa actividad física, el peso excesivo y la existencia de depósitos de grasa alrededor de los órganos vitales.

Mito n.º 5. El azúcar puede hacer que un niño sea hiperactivo

De hecho, no se ha encontrado ninguna relación directa entre el consumo de azúcar y el aumento de la actividad en los niños. Aunque a menudo la ingesta de dulces y el comportamiento descontrolado pueden darse al mismo tiempo (por ejemplo, en las fiestas infantiles), lo segundo no es consecuencia de lo primero.

En un estudio, se pidió les a los padres que creían que sus hijos eran sensibles al azúcar que calificaran el comportamiento de sus hijos después de consumir refrescos. Los adultos a los que se les dijo que sus hijos bebían limonada con azúcar, indicaron con mayor frecuencia que el comportamiento del niño era hiperactivo. A diferencia de los padres a los que se les dijo que sus hijos bebían refrescos con edulcorante.

La trampa era que, de hecho, ambos grupos de niños bebían limonada con edulcorantes artificiales. Así que el efecto del azúcar en la actividad de los niños fue “inventado” por los padres.

Mito n.º 6. El azúcar favorece el crecimiento de las células tumorales

Hace algún tiempo, los investigadores descubrieron que las células cancerosas necesitan mucha más glucosa para alimentarse y crecer que las células sanas. Esto llevó a suponer que el azúcar convertido en energía podría ayudar a los tumores a multiplicarse. Pero más tarde se descubrió que las células cancerosas son capaces de encontrar acceso a la glucosa independientemente de si una persona consume azúcar o no.

Además, el azúcar en sí no es la causa del cáncer. No obstante, en grandes cantidades, puede provocar obesidad. Esto, a su vez, es un factor que influye negativamente en la predisposición al cáncer.

Mito n.º 7. El azúcar moreno es más saludable que el blanco

El azúcar moreno es esencialmente lo mismo que el azúcar blanco refinado, solo que se le añade melaza. Al igual que el azúcar blanco, no contiene nutrientes y está compuesto por sacarosa.

El azúcar moreno se confunde a menudo con el azúcar en bruto sin refinar, que se elabora a partir del jugo de la caña de azúcar y se somete a un procesamiento mínimo. El azúcar sin refinar, a diferencia del azúcar moreno, tiene cierto valor nutricional y contiene algunas vitaminas y minerales.

Mito n.º 8. Los alimentos con sustitutos del azúcar son más saludables

El hecho de que en el envase de un producto figure “sin azúcar” no significa que sea saludable. A menudo, el azúcar natural se sustituye por edulcorantes, que a veces pueden hacer más daño que bien.

Incluso los edulcorantes basados en ingredientes naturales pueden ser peligrosos para la salud, por no hablar de los edulcorantes artificiales.

Mito n.º 9. Todos los carbohidratos son azúcar

El azúcar es la forma más simple de carbohidrato, pero no la única. Las formas más complejas son el almidón (un polisacárido compuesto por numerosas unidades de glucosa) y la fibra (fibras alimentarias insolubles), que se encuentran en las verduras, los cereales y las legumbres.

Una gran variedad de alimentos que contienen hidratos de carbono se consideran saludables y tienen un bajo índice glucémico.

Mito n.º 10. El azúcar se encuentra solo en los dulces

Aunque mucha gente está acostumbrada a pensar que el azúcar solo se encuentra en los dulces elaborados artificialmente, en realidad no es así. Se encuentra en productos naturales como la miel, la leche, la fruta, etc.

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