Ideas En 5 Minutos
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Cuántos cromosomas tiene un ser humano

Un cromosoma es una molécula de ADN larga y enrollada en espiral que contiene todo o una parte del material genético de un organismo. Se encuentra en los núcleos de las células, pero solo puede verse bajo el microscopio a la hora de dividirse, cuando la hebra de ADN se vuelve más densa.

Ideas en 5 minutos te contará cuántos cromosomas tiene un ser humano, en qué casos puede haber más o menos y cómo influyen en el sexo de un futuro bebé.

¿Cuántos cromosomas tiene un ser humano?

Normalmente, cada célula en el organismo humano contiene 46 cromosomas agrupados en pares.

22 pares se denominan autosomas porque tienen el mismo aspecto tanto en machos como en hembras. El par 23 son cromosomas sexuales y difieren según el sexo. El de mujeres está representado por dos copias del cromosoma X, y el de los hombres por un cromosoma X y uno Y.

No todos los organismos vivos contienen exactamente 46 cromosomas en el núcleo de las células. Por ejemplo, la mosca de la fruta tiene 8, los koalas y canguros tienen 16, un caracol tiene 24, una suricata tiene 36, las palomas y los perros tienen hasta 78 cromosomas, y este no es el límite. El número de cromosomas de algunas plantas supera los 200, y el poseedor del récord absoluto es el cilióforo Oxytricha trifallax, en cuyas células se encuentran aproximadamente 16 mil nanocromosomas.

¿Qué sucede si hay más o menos cromosomas?

Un número bajo o alto en los cromosomas de un ser humano conduce a varios trastornos genéticos. El más famoso de ellos es el síndrome de Down. Esta es una condición en la que el par 21 de cromosomas tiene una tercera copia adicional. En medicina, a este fenómeno se le denomina trisomía. También puede encontrarse en el cromosoma 18 (síndrome de Edwards) o en el 13 (síndrome de Patau). Algunas anomalías cromosómicas pueden diagnosticarse con anticipación a través de estudios.

¿Qué cromosomas influyen en el sexo del futuro bebé?

El sexo de una persona depende de qué par de cromosomas sexuales se formen durante la etapa de la concepción.

Anteriormente se mencionó que un par de cromosomas sexuales de una mujer está representado por dos copias del cromosoma X, y en el caso de los hombres, por uno X y uno Y. Durante la concepción, la madre y el padre le dan al feto un cromosoma de su conjunto. El de las mujeres siempre será el cromosoma X, ya que el par 23 está formado solo por ellos. Y los hombres pueden dar un cromosoma X o Y. En el primer caso nacerá una niña, y en el segundo un niño.

El proceso de formación del sexo es aleatorio. Es imposible predecir de antemano qué cromosoma sexual pasará del padre al feto, y tampoco es posible influir en esto desde el exterior.

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