Ideas En 5 Minutos
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Qué tan cierta es la teoría de que las personas eligen a su pareja por el aroma

Por lo general, la literatura científica afirma que los seres humanos pueden distinguir 10 000 olores, pero esta cantidad nunca ha sido afirmada empíricamente. Según los resultados de pruebas psicofísicas, científicos han calculado que el sentido del olfato humano es capaz de captar al menos 1 billón de olores. Esto demuestra que con sus cientos de receptores, el sistema olfativo supera a otros órganos sensoriales en cuanto a la cantidad de impulsos físicamente distinguibles.

En Ideas en 5 minutos decidimos averiguar si es verdad que este billón de olores ayuda a encontrar el amor.

Cómo funciona el olfato

A pesar de que una persona es capaz de percibir 1 billón de olores, es difícil definirlos, ya que nuestro idioma simplemente no dispone de palabras para expresar toda esta diversidad. El sentido del olfato no funciona directamente con el tálamo del cerebro, el cual está ligado con la regulación del nivel de conciencia.

En su lugar, el olor va de la nariz hacia las áreas de la corteza cerebral, evocando emociones y recuerdos sin que lo sepamos. Una persona cede ante cierta influencia y ni siquiera se da cuenta.

Además, con la ayuda del olfato, podemos averiguar cierta información sobre el interlocutor. Por ejemplo, un estudio israelí realizado en 2015 descubrió que oler tu mano después de un apretón puede revelar la salud y la compatibilidad genética de alguien. Asimismo, puedes detectar el estado emocional de otra persona. Por supuesto, estos sentimientos son capturados de forma subconsciente.

Durante décadas, científicos consideraron que los humanos no eran muy buenos para identificar olores. Nuestros ancestros animales usaban sus narices con mucha más frecuencia. Sin embargo, en la actualidad, rara vez ocupamos nuestro olfato en la vida cotidiana. Por ello, en muchas situaciones nuestra vista es superior.

💡 Dato curioso. Ningún estudio ha podido identificar claramente las feromonas sexuales humanas que atraen al sexo opuesto. La dificultad para estudiarlas consiste en la necesidad de limpieza y ausencia de olores extraños por parte de los participantes. Por lo general, los experimentos se centran en 3 clases de feromonas humanas: esteroides axilares, ácidos alifáticos y estimulantes de órganos vomeronasales.

Cómo el olfato ayuda a elegir a la pareja

  • Con ayuda del olfato, podemos reconocer un complejo mayor de histocompatibilidad o CMH, que es importante en el sistema inmunológico. Por lo general, entre más diversos sean los genes CMH de los padres, más fuerte será el sistema inmune de la descendencia. Desde hace mucho tiempo, los científicos saben que animales como los ratones y las ratas pueden determinar, tras oler la orina, qué tan compatibles son genéticamente. Los humanos también tienen esta habilidad, pero, por suerte, no se requiere oler este fluido.

El biólogo suizo Claus Wedekind es famoso por su “estudio con la playera sudada”. Pidió a los hombres que usaran la misma playera durante 2 días sin aplicarse desodorante, agua de colonia o jabón perfumado. A continuación, se les pidió a diferentes mujeres que olieran estas prendas y señalaran las opciones más atractivas para ellas. Los resultados mostraron que a las mujeres les atraían más los hombres con un CMH lo más diferente posible al suyo.

  • Los hombres consideran agradable el olor corporal femenino durante la fase folicular del ciclo menstrual, dado que en ese período, las mujeres son más fértiles. Por el contrario, durante la menstruación, el olor femenino les parece menos agradable. Esto pudo haber sido útil para nuestros ancestros a la hora de encontrar buenos candidatos para la reproducción. A su vez, los altos niveles de testosterona en los hombres los hacen más atractivos para el sexo opuesto.
  • Además, algunos olores pueden hacernos más deseables para parejas potenciales. Por ejemplo, las mujeres que huelen a toronja pueden parecer más jóvenes ante los hombres. La diferencia de edad puede alcanzar hasta 6 años.
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