Ideas En 5 Minutos
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La historia del excusado desde el Neolítico hasta nuestros días

¿Sabías que los retretes salvan vidas? Porque sin ellos, las enfermedades peligrosas se propagarían muy rápidamente. Es difícil imaginar un hogar moderno sin un baño, pero ¿cómo se inventó exactamente?

En Ideas en 5 minutos decidimos averiguar la respuesta a esta inquietante pregunta y compartirla contigo.

¿Dónde empezó todo?

El sistema de alcantarillado más sencillo de dos canales, hecho de piedra y revestido de corteza de árbol, se encontró en Escocia, y fue construido alrededor del año 3000 a. C. Las aguas residuales domésticas se utilizaban para el riego en las civilizaciones prehistóricas (Mesopotamia, valle del Indominoica) a partir de la Edad del Bronce (c. 3200-1100 a. C.) Después de ellas, las aguas residuales comenzaron a ser utilizadas con fines de gestionar su eliminación, o para riego y fertilización por las civilizaciones helénicas y luego por los antiguos romanos. En la Antigua Roma se construyó la “Cloaca Máxima”, considerada una maravilla de la ingeniería. Sobre ella armaron sus letrinas.

El antiguo retrete chino era un sistema en el que había que subir a una cabaña ubicada en el piso superior para poder utilizar el excusado para su fin. Los productos de desecho caían a través de un orificio especial en un pozo negro cerca de la pocilga.

En la época medieval, en Inglaterra se utilizaban mucho las bacinicas. Los estratos más ricos de la sociedad disponían de un “guardarropa”, una habitación saliente con un agujero para los residuos, suspendida sobre una zanja. El guardarropa probablemente deba su nombre a la práctica antigua de guardar batas en el área del baño para que el olor ahuyentara a las pulgas y otros parásitos. En Londres se construyó entonces un enorme retrete público cuyos residuos desembocaban directamente en el Támesis, creando condiciones insalubres. Los guardarropas y los retretes públicos fueron sustituidos con el tiempo por una cómoda, una caja con asiento y una tapa que cubría un recipiente de porcelana o cobre para los residuos, y se utilizó hasta el siglo XIX.

En el siglo XVI, sir John Harington inventó el inodoro con cisterna. Por desgracia, su invento pasó desapercibido hasta 1775, cuando el relojero Alexander Cumming desarrolló un tubo en forma de S bajo la taza del inodoro para evitar los malos olores.

Más tarde, Thomas Crapper mejoró esto inventando el tubo en U.

Historia moderna

La tecnología avanza, y muchos excusados modernos ya tienen descarga automática. Los de vacío sellados, vistos en aviones o en barcos, se están introduciendo en la vida cotidiana, sobre todo en Japón. Algunos de estos excusados también hacen compost de los residuos producidos para que puedan utilizarse como abono para el jardín. Incluso se están desarrollando inodoros plegables.

Un inodoro de alta tecnología se parece más a una nave espacial que a un excusado; puede descargar agua automáticamente, disimular ruidos y reproducir música. Y algunos pueden combinar las funciones de un bidé y un secador. Pero el progreso continúa, y ahora los excusados controlan la salud mediante el control de muestras de orina y heces, así como la medición de la presión arterial, la temperatura corporal y los niveles de azúcar en sangre. Después de eso, la apertura automática de la tapa, la calefacción del asiento, los ventiladores desodorizantes o la sustitución automática de las cubiertas de papel de los asientos del inodoro no parecen tan impresionantes. Si te aburres por completo en el baño, puedes adquirir un mingitorio interactivo, que permite a los usuarios jugar a videojuegos.

Existe el Día Mundial del Retrete. Es una fecha internacional oficial, celebrada por las Naciones Unidas el 19 de noviembre para inspirar a la gente a tomar medidas para superar la crisis sanitaria mundial.

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