Ideas En 5 Minutos
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Qué es un año bisiesto y cómo calcularlo

Un año bisiesto es un año del calendario que contiene un día adicional. Ayuda a alinear el calendario con las revoluciones de la Tierra alrededor del Sol, cada una de las cuales dura 365,242189 días. En realidad, esta es la duración que tiene lo que se llama un año tropical: cada vez que el Sol vuelve a pasar por exactamente el mismo lugar en el cielo. El comienzo de un año tropical es el equinoccio de marzo (primavera en el hemisferio norte). Sin embargo, el calendario gregoriano que usamos tiene solo 365 días en un año; es decir, se necesitan cuatro años para que esos 0,242189 días (aproximadamente 6 horas) completen casi un día entero. Entonces, cada 4 años (no siempre, leer más abajo) tenemos un año de 366 días y el calendario queda sincronizado con las estaciones.

En Ideas en 5 minutos te contamos de qué dos maneras podemos calcular qué año es bisiesto.

1. Consultamos el calendario

La duración de un año bisiesto se prolonga en febrero. En un año normal, este mes tiene 28 días y en un año bisiesto, 29. Por consiguiente, para comprobar si un año concreto es bisiesto, tenemos que encontrar el calendario de ese año y abrir febrero. Si el mes tiene el día 29, entonces es un año bisiesto. Si solo hay 28 días, es un año normal.

2. Usamos el método de división

Como hemos dicho, la diferencia entre el año tropical y el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta alrededor del Sol es de 0,242189 días. Son poco menos de 6 horas. Si fueran exactamente seis horas, es decir, 0,25 días, podríamos simplemente añadir un día más cada 4 años, tal como se hacía en el calendario juliano. Pero dado que la diferencia es inferior a seis horas (de 0,242189 días), el calendario gregoriano tiene un conjunto de reglas más complejo. El resultado es que cada cuatro años tenemos un año bisiesto, pero no siempre.
De esta manera se evita que exista un desfasaje cada vez mayor entre el calendario y las estaciones.

El conjunto de estas reglas es el siguiente:

  1. Si el número del año no es divisible entre 4, entonces es un año normal.
  2. Si es divisible entre 4, pero no entre 100, es un año bisiesto.
  3. Si, al mismo tiempo, es divisible entre 4, entre 100 y entre 400, también es un año bisiesto.
  4. En todos los demás casos, es un año normal del calendario.

Revisemos los años 2000, 2016, 2022 y 2100 de acuerdo con estas reglas:

  • 2000 es, a la vez, divisible entre 4, entre 100 y entre 400. Este año es bisiesto.
  • 2016 es divisible entre 4, pero no entre 100. También es un año bisiesto.
  • 2022 no es divisible entre 4. Es un año normal.
  • 2100 es divisible entre 4 y entre 100, pero no es divisible entre 400. También es un año normal.
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