Qué hierbas aromáticas existen y qué se puede preparar con ellas

Las hierbas aromáticas son plantas comestibles que se utilizan en la cocina. Les otorgan a los platillos un agradable aroma y le dan al sabor nuevos matices.

Ideas en 5 minutos ha hecho una recopilación de 10 populares tipos de hierbas aromáticas. Hablaremos sobre qué sabor tienen y a qué platillos se adaptan mejor.

1. Eneldo

El eneldo es una planta alta con tallos delgados y hojas blandas parecidas a los vellos. El color varía de verde intenso a verde con tonos azulados.
Es mejor añadir el eneldo al final de la preparación del platillo, ya que suele perder su sabor al calentarse. De ser posible, usa eneldo fresco en lugar de eneldo seco, ya que este último prácticamente no tiene sabor.

Qué sabor tiene: ligero, herbáceo, terroso, ligeramente picante.

Para qué platillos es adecuado: el eneldo se añade a menudo a las mezclas para marinar y a una variedad de aderezos. Además, se utiliza en ensaladas, platos con huevo y papas. Además, el eneldo fresco se combina bien con ingredientes grasos como el queso crema, la mayonesa y la crema de leche.

El eneldo se utiliza ampliamente en la cocina escandinava y es un ingrediente esencial del gravlax, un platillo popular de salmón. También se puede encontrar en otras preparaciones de todo el mundo, por ejemplo, en el borsch de Europa oriental y en la salsa griega tzatziki.

2. Perejil

El perejil es una planta que posee diversas variedades. Las más conocidas son el perejil de hoja lisa y el perejil de hoja rizada. Se suele añadir al final de la elaboración de un platillo y se recomienda que sea fresco, ya que el perejil seco, al igual que el eneldo, pierde su saturado sabor.

Qué sabor tiene: suave, fresco y amargo.

Para qué platillos es adecuado: caldos, sopas, diversos guisos, platillos con huevo, algunas pastas, ensaladas y estofados. A menudo, el perejil se añade sobre los platos solo para decorar.

3. Cilantro

Visualmente, el cilantro puede confundirse con el perejil, lo cual no es sorprendente, dado que pertenecen a la misma familia de plantas. Sin embargo, las hojas del cilantro son más pequeñas, un poco más suaves al tacto y tienen un peculiar aroma: picante, agrio y ligeramente “jabonoso”.

Las hojas de cilantro se suelen utilizar frescas y se añaden al final de la elaboración del platillo. Las semillas de la planta también se utilizan para hacer una especia molida que lleva el mismo nombre.

Qué sabor tiene: intenso, agrio y cítrico.

Para qué platillos es adecuado: es muy utilizado en la cocina latinoamericana, y más específicamente en la mexicana, porque combina muy bien con los platillos picantes. Por ejemplo, el cilantro se añade al guacamole, las salsas y el ceviche. También se utiliza para preparar desayunos al estilo sudamericano con huevos, chile y aguacate. Asimismo, el cilantro también es popular en la cocina asiática, donde suele combinarse con la menta. Allí, la agregan a ensaladas, sopas, caldos y al curri.

4. Albahaca

La albahaca se presenta en muchas variedades. Las más comunes son la albahaca verde de hojas grandes, la albahaca morada (las hojas varían de color entre el púrpura y el morado intenso) y la albahaca tailandesa, de hojas alargadas muy similares a la menta.

Qué sabor tiene: picante, intenso, con ricos sabores a regaliz, clavo, anís, menta y pimienta.

Para qué platillos es adecuada: la albahaca es fundamental en la cocina italiana, se utiliza en pizzas, pastas, ensaladas, omelet y una gran variedad de platos de carne. También es la base de la salsa pesto italiana, junto con el parmesano, el aceite de oliva y los piñones.

La albahaca es una buena elección para realizar experimentos culinarios. Se combina bien con jitomates, queso mozzarella, ajo, berenjenas, alcachofas, vinagre balsámico, mariscos e incluso fresas.

5. Romero

El romero se parece a un pino e incluso su aroma es ligeramente similar a él. La planta crece en tallos leñosos en forma de agujas blandas. Ambas partes de la planta pueden utilizarse para cocinar.

Qué sabor tiene: intenso, picante, áspero.

Para qué platillos es adecuado: carnes asadas, papas y pescado, así como sopas, salsas de jitomate y platillos de verduras. El romero es especialmente adecuado para la elaboración del pan de focaccia italiano y los guisos que necesitan cocinarse a fuego lento durante mucho tiempo. Los tallos de romero también se pueden utilizar para hacer carne asada. Le darán un sutil aroma a pino.

6. Tomillo

El tomillo se caracteriza por su rico y penetrante aroma y por sus pequeñas hojas de color verde pálido que, al igual que las del romero, crecen sobre tallos fuertes.

Qué sabor tiene: fuerte, picante, terroso, con notas florales y toques de menta.

Para qué platillos es adecuado: para aromatizar sopas (especialmente la minestrone italiana), guisos, salsas, verduras, platos de carne, aves y pescado. Debido a su intenso sabor, suele utilizarse en pequeñas cantidades en combinación con otras hierbas. Por ejemplo, con el romero y el perejil.

7. Salvia

La salvia tiene hojas claras, de color verde grisáceo, suaves y esponjosas al tacto, y un aroma ligeramente mohoso, terroso y mentolado.

Qué sabor tiene: varía de suave a ligeramente picante con toques de menta.

Para qué platillos es adecuada: combina muy bien con productos grasosos como la carne, embutidos, queso y nata. Complementa diversas salsas, pasta, aves y aderezos para ensaladas. Las hojas frescas de salvia se utilizan en infusiones.

8. Estragón

El estragón tiene hojas brillantes, largas y puntiagudas con un ligero aroma a anís. Además, puede encontrarse con los nombres de tarragón, ajenjo del estragón o dragoncillo.

Qué sabor tiene: intenso, con notas agridulces de anís y regaliz.

Para qué platillos es adecuado: sopas, guisos, pollo, huevos, verduras y mariscos. También se combina bien con jitomates, papas y es una especia clave en la salsa bearnesa francesa.

9. Menta

La menta es fácil de reconocer por sus hojas verdes, arrugadas e irregulares, con un aroma distintivo. Es tan marcado que el aceite esencial de menta se utiliza con frecuencia en la perfumería. Existen diversas variedades de menta, las más populares son la menta piperita y la menta rizada.

Qué sabor tiene: la menta da una fuerte sensación de frescor debido a su alta concentración de mentol. La menta rizada, en cambio, tiene un sabor más suave y dulce.

Para qué platillos es adecuada: la menta es popular en la cocina tailandesa y en algunas cocinas de Oriente Próximo. Se suele añadir a platillos de cordero, a diversas salsas y a postres. Además, las hojas de menta fresca se utilizan a menudo para preparar tés y refrescos. Por ejemplo, el té de menta marroquí y los mojitos sin alcohol.

10. Toronjil

El toronjil o melisa es una popular planta de jardín con un agradable aroma a limón. Sus hojas y tallos se utilizan en la cocina.

Qué sabor tiene: intenso, cítrico, dulce, con toques de menta y limón.

Para qué platillos es adecuado: postres (por ejemplo, galletas), salsas, ensaladas y mariscos. El toronjil también se suele añadir a las infusiones y a los aderezos para ensaladas.

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